Juan Martín del Potro despachó el viernes 6-2, 6-1, 7-5 a su compatriota argentino Diego Junqueira y avanzó a la tercera ronda del Abierto de Estados Unidos.

El campeón defensor Rafael Nadal también clasificó para enfrentar en la próxima fase al argentino David Nalbandian, luego que el francés Nicolas Mahut debió abandonar por una lesión abdominal cuando perdía 6-2, 6-2.

La rusa tercera favorita Maria Sharapova quedó eliminada en tercera ronda al caer ante la italiana Flavia Pennetta, 26ta preclasificada, 6-3, 3-6, 6-4.

Del Potro, campeón del US Open en 2009, acumuló 36 winners y 35 errores no forzados en su primer enfrentamiento con Junqueira.

Ambos argentinos son de la ciudad de Tandil, en la provincia de Buenos Aires, pero nunca se habían enfrentado en el tour de la ATP.

Junqueira, de 30 años, ocupa el puesto 104 del ranking mundial y disputa por primera vez el Abierto de Estados Unidos. Jamás ha superado la segunda ronda de un Grand Slam.

Del Potro no pudo defender el título el año pasado por una lesión en la muñeca, y esta temporada llega al último major del año como 18va cabeza de serie.

Nadal había necesitado casi tres horas para superar su primer partido, pero esta vez dominó a Mahut, número 99 del ranking mundial, más conocido por haber perdido el encuentro más largo de la historia, 70-68 en el quinto set.

El español, número dos del mundo, cometió sólo cinco errores no forzados y salvó los cuatro break points que tuvo en contra.

Nadal enfrentará en tercera ronda a Nalbandian, que superó al 30mo favorito Ivan Ljubicic, 6-4, 1-6, 6-3, 6-2.

Otro argentino que avanzó fue Juan Ignacio Chela, 24to cabeza de serie, que venció al belga Steve Darcis, 6-2, 6-4, 6-4.

También pasaron la segunda ronda el estadounidense John Isner (28vo favorito) y el francés Gilles Simon (12), mientras que el austríaco Jurgen Melzer (17) quedó eliminado ante el ruso Igor Kunitsyn.

Sharapova, campeona aquí en 2006, no había perdido ninguno de los doce partidos a tres sets que jugó este año. Pero Pennetta le quebró el saque para llevarse la victoria en un encuentro en que los breaks fueron la constante y en que la rusa tuvo problemas con su saque.

Este año, Sharapova fue subcampeona en Wimbledon, en su primera final de un grand slam desde que en 2008 se operó un hombro.

Pennetta se enfrentará a la china 13ra favorita Peng Shuai, que venció a la alemana Julia Goerges, 6-4, 7-6 (1).

La rusa Vera Zvonareva, segunda preclasificada, necesitó dos horas para superar 6-4, 7-5 a la española Anabel Medina Garrigues.

También avanzó la alemana Sabine Lisicki, 22da favorita, pero la checa Lucie Safarova (27) perdió ante la rumana Monica Niculescu.