Esteban Batista festejó el viernes su cumpleaños con 24 tantos para la victoria de Uruguay 77-61 sobre Panamá en el preolímpico de básquetbol de las Américas.

Con el aporte de Leandro García Morales, autor de 15 puntos, Batista encabezó una feroz ofensiva uruguaya que en el último segmento empezó arrasando con una racha de 11-0.

"Supimos jugar con inteligencia e imponer nuestro ritmo", dijo Batista, de flamantes 28 años y pivote del Efes Pilsen de Turquía. Batista se convirtió en el primer uruguayo en jugar en la NBA cuando en 2005 fichó por los Hawks de Atlanta.

Con Argentina y Puerto Rico clasificados en el Grupo B, los otros dos acompañantes a la segunda ronda saldrán de entre Uruguay, Panamá y Paraguay.

La discusión se definirá el sábado con los choques Uruguay-Paraguay y Panamá-Argentina.

Uruguay terminó arriba en todos los cuartos, aunque el primero y el segundo apenas por un punto (14-13 y 30-29). De a poco fue inclinando la balanza para arrancar el tercero 10 puntos arriba.

"Después del tercer cuarto ellos hicieron un gran trabajo y esa ventaja empezó a ser decisiva", dijo el técnico de Panamá, el boricua David Rosario. "Nosotros fallamos en algunos tiros fáciles".

Entre los canaleros se destacaron el "NBA" Gary Forbes, con 19 tantos, además de Ruben Garcés, con 12.

Pero la figura fue Batista, quien no solo sólo fue vital en la pintura sino que capturó ocho rebotes y fue implacable en los tiros libres ya que lanzó seis y los embocó todos. Sus compañeros no fueron menos por esa vía ya que tampoco fallaron ninguno por lo que Uruguay atinó sus 11 intentos.

"Ahora voy a festejar con mi familia", dijo Batista. "Si me quieren hacer algún regalo...", agregó sonriente a periodistas que lo entrevistaban en el polideportivo Islas Malvinas.