La fiesta de retiro del tenis profesional del ecuatoriano Nicolás Lapentti se engalanará mañana con la exhibición de tenis que se prevé brinde el legendario estadounidense Pete Sampras, en el partido que disputarán ambos en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil.

Lapenti se retirará definitivamente tras veintiún años de triunfos y derrotas, conquistando cinco títulos individuales, tres en dobles, y llegó a ocupar el sexto lugar del mundo, el 22 de noviembre de 1999.

A los 16 años, Lapentti debutó en el equipo ecuatoriano de Copa Davis, en un partido de dobles junto a su tío Andrés Gómez, leyenda del tenis local, pues entre otros torneos ganó el Roland Garros, en 1990.

Sin embargo, Lapentti también ha impuesto su marca con 95 partidos jugados, de esos ganó 61 y perdió 34. Reemplazó a Gómez en el equipo con triunfos importantes en Copa Davis.

Lideró a Ecuador en el ascenso al Grupo Mundial de Copa Davis en el año 2000, tras vencer a Inglaterra, en Wimbledon, y en 2009 también condujo a Ecuador al triunfo sobre Brasil, en Porto Alegre.

Entre los tenistas profesionales a los que Lapentti derrotó figuran Rafael Nadal, Lleyton Hewitt, Juan Carlos Ferrero, David Ferrer, Gustavo "Guga" Kuerten, Magnus Norman, Marcelo "Chino" Ríos, entre otros.

Es uno de los tenistas con más partidos ganados en individuales de Copa Davis, en cinco sets, pues ganó 13 partidos, superando a Henri Cochet, de Francia, y Nicola Pietrangeli, de Italia, con 12 partidos ganados en cinco sets defendiendo a sus países por la ensaladera de plata y cuyo récord lo mantuvieron por varias décadas.

Por su parte Sampras, quien consiguió su primer triunfo profesional en 1990 frente a Andrés Gómez, acumuló 64 títulos individuales: 14 Gran Slam; 2 Abierto de Australia; 7 Wimblendon; 5 US Open; 5 títulos Masters; 2 trofeos de Copa Davis; 11 Masters 1.000; 5 Circuitos de Veteranos y fue seis años consecutivos número uno del mundo, entre 1993 y 1998.

Sampras, de 40 años, además de los 64 títulos individuales, ganó 762 partidos y perdió 222; en dobles alcanzó dos títulos, ganó 67 partidos y perdió 73.

Tras su retiró, jugó cinco partidos de exhibición, perdió tres y ganó dos, lo derrotaron Roger Federer, entonces número uno del mundo, y el alemán Tommy Haas.

La afición espera ver mañana el potente revés a una mano de Sampras.

El partido de retiro de Lapentti ante el estadounidense se disputará a las 19.00 horas locales (00.00 GMT) en el coliseo "Voltaire Paladines Polo", de Guayaquil, con capacidad para 10.000 aficionados.