El gobierno de Estados Unidos demandó el viernes a 17 firmas financieras, incluidos los mayores bancos del país, por vender a Fannie Mae y Freddie Mac miles de millones de dólares con respaldo hipotecario que se convirtieron en activos tóxicos al derrumbarse el mercado inmobiliario.

Entre las 17 instituciones demandadas se encuentran Bank of America Corp., Citigroup Inc., JP Morgan Chase & Co., Goldman Sachs.

Las demandas fueron interpuestas el viernes por la Agencia Federal de Finanzas Inmobiliarias, que supervisa a Fannie y a Freddie, las dos agencias que compran préstamos y valores hipotecarios emitidos por los prestamistas.

La cuenta total de los valores adquiridos por Fannie y Freddie y que están involucrados en la demanda asciende a 196.000 millones de dólares.

El gobierno no reveló qué cantidad de dinero busca como indemnización. Señaló que quiere que se cancelen las compras de los valores, que se le entregue una compensación por la pérdida de pagos a capital e intereses, y que se cubran los honorarios de abogados, así como otros costos. Las demandas señalan que las firmas financieras infringieron las leyes estatales y federales con las ventas en cuestión.

Los valores con respaldo hipotecario fueron inversiones de riesgo cuyo colapso después de la ruina del mercado inmobiliario ayudó a desencadenar la crisis financiera que hizo erupción a finales del 2008.

En las demandas, que fueron presentadas ante una corte estatal o federal en Nueva York, y ante un tribunal federal en Connecticut, el gobierno señala que los valores fueron vendidos con declaraciones y perspectivas de registro que "contenían argumentos falsos y engañosos, así como diversas omisiones".

La agencia federal señaló que los bancos y prestamistas hipotecarios señalaron también falsamente que los préstamos inmobiliarios incluidos en los valores que se comerciaron cumplían con parámetros y estándares ante las autoridades financieras. Incluyeron también afirmaciones "que exageraron la capacidad del prestamista para repagar sus préstamos hipotecarios".

Los 17 grupos financieros son Ally Financial Inc., (antes GMAC LLC), Bank of America Corp., Barclays Bank PLC, Citigroup Inc., Countrywide Financial Corp., Credit Suisse Holdings Inc., Deutsche Bank AG, First Horizon National Corp., General Electric Co., Goldman Sachs & Co., HSBC North America Holdings Inc., JPMorgan Chase & Co., Merrill Lynch & Co. y su unidad First Franklin Financial Corp., Morgan Stanley, Nomura Holding America Inc., The Royal Bank of Scotland Group PLC, y Societe Generale.