Nicolás Otamendi anotó un gol de cabeza y Argentina derrotó el viernes 1-0 a Venezuela en un partido amistoso.

Lionel Messi, en su primer encuentro como capitán de la Albiceleste, pateó un tiro de esquina a los 67 minutos y el zaguero del Porto cabeceó el balón para anotar su primer gol con la selección argentina.

El amistoso fue el debut en la banca de Argentina del técnico Alejandro Sabella, que reemplazó a Sergio Batista después de la eliminación en los cuartos de final de la Copa América.

Las 75.000 personas que acudieron al estadio Salt Lake se maravillaron y aplaudieron cada vez que Messi tocó el balón.

El astro del Barcelona, bien acompañado por Angel Di María, tuvo varios remates al arco venezolano, pero fue Otamendi el único que pudo remecer las redes.

"Ganamos el partido, así que estoy contento y ya espero el partido contra Venezuela el 14 de octubre por las eliminatorias mundialistas", comentó Sabella. "Es muy pronto para hacer un análisis, ya que tengo que ver los videos antes de sacar conclusiones".

El timonel señaló que la presencia de Messi fue importante para otros jugadores.

"Messi siempre es una inspiración para todo el equipo. No fue un mal desempeño, tomando en cuenta que los jugadores estuvieron juntos apenas tres días antes de este encuentro", agregó.

José Salomón Rondón y Frank Feltscher tuvieron las mejores oportunidades por la selección Vinotinto, que llegó hasta las semifinales y terminó cuarta en la Copa América.

"Creo que jugamos un gran partido y generamos algunas oportunidades en un partido cerrado", comentó el técnico venezolano César Farías. "No podemos estar contentos, porque perdimos, pero tuvimos algunos contragolpes y nuestra defensa se desempeñó bien".