Los precios de las acciones bajaron el jueves en la Bolsa de Valores de Nueva York, arrastrados por los títulos de los bancos, después que las autoridades tomaron medidas contra una antigua subsidiaria de Goldman Sachs por sus practicas hipotecarias.

Los operadores también estaban temerosos de que un informe de empleo que se divulgará el viernes reviva las preocupaciones de una nueva recesión en Estados Unidos.

Goldman Sachs cayó un 3,5% después que la Reserva Federal ordenó al banco revisar las prácticas de ejecución hipotecaria en Litton Loan Servicing, al tiempo que aseguró que había "un patrón de mala conducta y negligencia" en la unidad. Las acciones de bancos cayeron más que el resto del mercado debido a que los inversionistas temieron que se emprendieran medidas reguladoras en contra de otros bancos. Las acciones financieras en el Standard & Poor's 500 cayeron un 2,4%, la mayor pérdida entre los 10 grupos de empresas que componen el índice.

"Obviamente, hay mucho miedo en el mercado", dijo Ann Miletti, director general y gerente de cartera de Wells Capital Management. "En este momento, al mercado simplemente le hace falta confianza".

El índice Dow Jones perdió 119,96 unidades (1 para ubicarse en 11.493,57. Subió hasta 103 puntos poco después de las 10 de la mañana, cuando un informe clave del sector manufacturero mostró evidencias de crecimiento en agosto. Los analistas esperaban un declive.

Las ganancias no duraron. Para las 10:30, los índices se mostraban mixtos y se mantuvieron así hasta la 1:30 de la tarde, cuando la Reserva federal anunció sus medidas contra Goldman Sachs. Las acciones cayeron durante el resto del día y los títulos de bancos tuvieron las mayores pérdidas.

La Reserva Federal dijo que hubo "prácticas deficientes" en el servicio de préstamo hipotecario y la tramitación de las ejecuciones hipotecarias en la antigua unidad Litton de Goldman. El banco también llegó a un acuerdo sobre Litton con un regulador estatal de Nueva York en el que se comprometió a detener las prácticas controvertidas, como firmar documentos sin leerlos. Ese acuerdo fue anunciado el jueves.

Otros bancos siguieron la caída de Goldman. Citigroup Inc. perdió un 3,4% y el PNC Financial Services Group Inc. cayó un 3,2%. Bank of America Corp., que enfrenta muchas demandas por tratos en valores respaldados por hipotecas, también perdió un 3,2%.

Las medidas reglamentarias mostraron que los problemas relacionados con la crisis de las hipotecas en 2008 no han acabado, dijo Quincy Krosby, estratega de mercado de Prudential Financial. Krosby también dijo que los inversionistas estaban nerviosos antes del informe sobre empleos del Departamento de Trabajo, que debe presentarse el viernes.

El Standard & Poor's 500 retrocedió 14,47 puntos, 1,2%, a 1.204,42, y el tecnológico Nasdaq decreció 33,42 unidades, 1,3%, para quedar en 2.546,04.

El volumen consolidado de transacciones fue relativamente ligero, con 4.300 millones de títulos. Unas tres acciones cayeron por cada una que subió en la Bolsa de Valores de Nueva York.

En otros mercados internacionales, el FTSE 100 británico ganó 0,5%, a 5.418,65, mientras que el CAC-40 francés avanzó 0,3%, a 3.265,83. El DAX alemán, sin embargo, retrocedió 0,9% a 5.730,63.

En Asia, el Nikkei japonés ascendió 1,2%, a 9.060,80.