La agencia antinarcóticos de Estados Unidos detuvo a varios presuntos cabecillas del Cartel de Sinaloa durante una operación que, informaron las autoridades el miércoles, desmanteló una célula de esa organización de narcotraficantes mexicanos en Utah.

Al menos siete personas fueron arrestadas el martes durante allanamientos en una casa en el poblado de South Jordan y en un restaurante de South Salt Lake, así como en una intercepción policial en un tramo de la carretera I-15 en el sur de Utah.

Las acciones formaron parte de una investigación de 18 meses que resultó en más de 30 detenciones en Utah, California y Nevada, dijo Sue Thomas, vocera de la administración antidrogas conocida como DEA.

"Fue un gran día", afirmó Thomas. "Retiramos al jefe de la célula, quien era la persona que coordinaba los envíos que llegaban a Utah de México y California".

Los fiscales federales podrían empezar a presentar acusaciones contra los sospechosos en la corte federal de distrito en Salt Lake City en las próximas semanas.

Entre agentes de la DEA se desconocía desde cuándo funcionaba la célula, pero Thomas dijo que operaba de una manera muy coordinada y que estaba muy consolidada en la zona de Salt Lake City. La célula traficaba con grandes cantidades de metanfetamina, cocaína y heroína, señaló.

Las drogas eran vendidas localmente y reempaquetadas para distribuirlas en otros lados de Estados Unidos, precisó Thomas. La mayoría de los estupefacientes eran llevados a Utah en paquetes pequeños por personas contratadas para ese fin.

En el curso de la investigación, las autoridades también decomisaron más de 13 kilogramos (30 libras) de metanfetaminas, 90 kilogramos (200 libras) de marihuana, un kilogramo (2,2 libras) de heroína y un kilogramo de cocaína, además de 322.000 dólares y armas.

"Creemos que eso era una gota en un cubo respecto a lo que estaban moviendo", describió Thomas.

Una libra (454 gramos) de metanfetaminas cuesta 14.000 dólares en las calles, indicó.

Las autoridades esperan que la operación tenga un impacto inmediato en la disponibilidad de drogas en las calles.

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