Un recluso mexicano puede retirar su declaración de culpabilidad por un ataque sexual a una joven tras sostener exitosamente que lo hizo porque su abogada le dijo que un hispano no podía tener un juicio imparcial en el condado de Musselshell, falló la Corte Suprema de Montana.

Un juez de la Corte Suprema estatal sugirió que la abogada del acusado sea investigada por no indagar adecuadamente el caso, según indica el diario The Billings Gazette (http://bit.ly/otVeqP) en su edición del jueves.

Héctor Valdez Mendoza, de 26 años, fue acusado en marzo del 2009 de proporcionar tequila a una muchacha de 16 años de Roundup y violarla.

Antes del juicio, la abogada Kris Copenhaver presentó una moción indicando que su cliente no tendría un juicio imparcial por ser hispano y de México. El juez Randall Spaulding rechazó la petición, y Valdez Mendoza se declaró culpable de un cargo reducido de ataque sexual.

Copenhaver se retiró del caso antes de la sentencia. El nuevo abogado del reo presentó una moción pidiendo que Valdez Mendoza fuera autorizado a retirar su declaración de culpabilidad, porque Copenhaver "convenció al acusado que no podía tener un juicio imparcial en Roundup", según los documentos judiciales.

Spaulding rechazó la petición. Valdez Mendoza fue sentenciado a 10 años de cárcel el pasado octubre.

Un tribunal de cinco jueces revisó el caso y concluyó el martes en su fallo que debió haberse permitido que Valdez Mendoza retirara su declaración de culpabilidad.

El juez Mike McGrath escribió que hay una diferencia entre un abogado que aconseja a su cliente que seguramente no ganarán el juicio, y decirle al acusado que no tendría un juicio imparcial debido a su raza o etnia.

___

Información de: Billings Gazette, http://www.billingsgazette.com