Ricardo Carvalho abandonó intempestivamente la concentración de Portugal y anunció su retiro de la selección, al señalar que se le había "lastimado y faltado al respeto", en la víspera de un partido contra Chipre por las eliminatorias de la Eurocopa 2012.

El técnico Paulo Bento y dirigentes de la federación portuguesa de fútbol dijeron que no saben lo que provocó la molestia del zaguero del Real Madrid.

El futbolista de 33 años, quien ha disputado 75 partidos con la selección, señaló en un comunicado que se siente herido por la forma en que fue tratado, pero no entró en detalles.

"Me siento en la mejor forma física y mental, como lo muestra mi desempeño", dijo Carvalho en un comunicado a la prensa portuguesa.

"Luego de representar 75 veces a Portugal, estoy profundamente comprometido con la protección del buen nombre del equipo. Nunca antes había sentido que se me había lastimado y faltado al respeto tanto", dijo. "No pretendía terminar mi carrera internacional de esta forma, pero sigo convencido de que siempre he honrado a mi país".

Después de llegar a Chipre, Bento dijo que no estaba claro por qué se marchó Carvalho, e instó a sus compañeros a concentrarse en el partido en Chipre.

"Carvalho se incorporó a nuestros entrenamientos. No fue sino hasta después de que habíamos salido (hacia Chipre) que se nos notificó que él no venía con nosotros", dijo Bento.

"Somos todavía un plantel de 22 buenos jugadores, pese a que él no está aquí", añadió. "Hay muchos otros buenos jugadores disponibles para ayudar en el equipo... Tendremos que seguir adelante y hacer lo mejor posible".

Portugal es líder del Grupo H junto con Noruega y Dinamarca, con tres fechas pendientes. Sin embargo, tiene una cuenta pendiente con Chipre, que en septiembre pasado rescató un empate 4-4 en Portugal.

"Vamos por los tres puntos y queremos el primer lugar del grupo", dijo Bento.

"Hemos ascendido a la primera posición luego de ser cuartos; creo que eso es positivo", agregó. "A pesar de que Carvalho se marchó, necesitamos ganar este partido. Los jugadores están listos y lo han demostrado en el entrenamiento".