El maleficio de la portada en el programa oficial finalmente se rompió.

Cuando Olga Kaniskina atrapó el miércoles su tercer título consecutivo en la marcha de 20 kilómetros del Mundial de atletismo, la rusa acabó con un embrujo particular.

Hasta el quinto día del campeonato, a cada atleta cuya imagen apareció en la página principal del programa diario — desde Usain Bolt hasta Dayron Robles — le fue mal.

En los corrillos del Estadio de Daegu se empezó a hablar de un maldición de la portada, que siempre es reservada para las grandes figuras o favoritos.

"Ni sabía que estaba en la portada hasta hoy. Quiero dar las gracias a todo el mundo por no habérmelo dicho antes de la carrera", dijo Kaniskina.

En un día soleado y con bochornosa humedad, Kaniskina ganó la única medalla de oro que se disputó; de hecho fue la única competencia del día en un Mundial que se tomó un respiro al llegar a su punto medio.

También certificó la barrida de Rusia de los títulos en ambas ramas de la marcha corta, ya que Valeriy Borchin había revalidado su corona el fin de semana.

La china Liu Hong se llevó la medalla de plata y la rusa Anisya Kirdyapkina consiguió el bronce.

El triunfo de Kaniskina permitió a Rusia alcanzar a Estados Unidos en la cima del cuadro de medallas, en la que las dos potencias acumulan cuatro preseas doradas.

La actividad recuperará su intensidad el jueves, con un par de finales en las que Puerto Rico, República Dominicana y Colombia van a estar muy pendientes.

Javier Culson ganó hace dos años la primera presea de Puerto Rico en un Mundial, una plata en los 400 metros con vallas en Berlín. Ahora busca el primer título para la isla en una final en la que aparece el dominicano Félix Sánchez, quien ya fue campeón en 2001 y 2003.

"Ya tengo la medalla de plata y ahora quiero la medalla de oro, yo sé que en Puerto Rico la están esperando", declaró Culson, quien reconoció que ha vivido los últimos días muy nervioso debido a la presión.

Culson llegó a la final antecedido con el mejor tiempo en las semifinales, 48.52 segundos, carrera en la que bajó el ritmo en los últimos metros. El boricua ha insistido que para la victoria será necesario bajar de los 48.

La competencia que enfrentará es de mucho cuidado, sobresaliendo el británico David Greene, los estadounidenses Bershawn Jackson y Angelo Taylor y los sudafricanos Cornel Fredericks y L.J. van Zyl. Y también está Sánchez, quien a sus 34 años jalará del carro de la experiencia para subirse al podio por cuarta vez en su sexto Mundial.

Las esperanzas de Colombia para conseguir una segunda medalla en Daegu están cifradas en Caterine Ibargüen, quien comparte con la bicampeona Yargeris Savigne la mejor marca de la temporada en el salto triple.

Luis Fernando López le dio a Colombia su primera presea de un Mundial cuando el domingo logró alzarse con el bronce en la marcha de 20km.

En la antesala a la justa, se decía que Ibargüen iba a ser la encargada de hacer historia, pero López se adelantó.

Tampoco es que Ibargüen le ponga mala cara: "No estaría de más otra medalla", dijo.

El salto triple femenino ofrece la posibilidad de un pleno latinoamericano en el podio, puesto que las tres mejores marcas de la fase clasificatoria fueron conseguidas por las cubanas Savigne y Mabel Gay, e Ibargüen.

Más adelante, el viernes, Usain Bolt tendrá la oportunidad de empezar su redención tras haber sido descalificado por una salida en falso en los 100 metros. Ese será el día que se disputarán las eliminatorias de los 200, donde el astro jamaicano busca repetir como campeón.

No existe posibilidad de un doblete en la velocidad. Yohan Blake, el compatriota y amigo de Bolt que se coronó en los 100, no se clasificó para competir en la distancia.

Los 200 son la prueba favorita de Bolt. ¿Rivales? Uno es el panameño Alfonso Edward con la etiqueta de haber ganado plata en Berlín, pero las lesiones prácticamente le impidieron competir en el paréntesis entre mundiales. También está el estadounidense Walter Dix, plata en los 100.

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Eric Núñez está en Twitter en http://twitter.com/EricNunezAP

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