Las selecciones de Cuba, Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico avanzaron hoy a la ronda de cuartos de finales del campeonato continental NORCECA de voleibol masculino con victorias en su búsqueda por el único boleto de la región para la próxima Copa Mundo.

Los cubanos, encabezados por los 17 puntos que marcó Fernando Hernández, dominaron a Trinidad y Tobago 3-0 en parciales consecutivos 25-14, 25-15, 25-13 en competencia que se llevará a cabo hasta el próximo sábado en el Palacio de los Deportes de Mayagüez, ciudad al oeste de Puerto Rico.

El segundo mejor anotador por la plantilla cubana fue Henry Bell con 13 tantos, mientras que por los perdedores, Marc Honore aportó ocho puntos.

Cuba se enfrentará mañana a Estados Unidos, que consiguió su segundo triunfo del torneo al vencer a Costa Rica en parciales de 25-16, 25-12 y 25-9.

El estadounidense Evan Patak lideró por segundo día seguido la ofensiva de su equipo, con 12 puntos. Su compañero Ryan Millar agregó diez.

La plantilla norteamericana logró diez tantos en bloqueos y ocho en servicios directos.

Puerto Rico, mientras tanto, derrotó a México 3-0 en luchados parciales 27-25, 25-19 y 25-17, y así prepararse para enfrentarse mañana a Canadá.

Los boricuas y canadienses tendrán su tercera confrontación en menos de 15 días. Hace varios días ambos conjuntos se midieron en la clasificación a la Liga Mundial 2012 en Kingston, Ontario, Canadá ganando ambos choques los locales.

El central boricua Enrique Escalante lideró a su equipo en puntos con 12, mientras que por México lo fue Gerardo Contreras, con 18.

"Canadá ha subido su nivel competitivo, su equipo se ha visto muy efectivo, aunque no creo que sus atacantes sean tan efectivos como hace días cuando nos enfrentamos. Tenemos que plantear una buena colocación en el bloqueo que nos de alternativas para el contra ataque", dijo Carlos Cardona, técnico de Puerto Rico.

Finalmente, Canadá prevaleció 3-0 con parciales de 25-18, 25-14 y 25-13 frente a Santa Lucía.

Con 14 puntos, Gavin Schmitt y Justin Duff con 11, lideraron a Canadá; mientras que por los isleños, Jason Octave y Julian Bisstte contribuyeron con ocho cada uno.

"Nada se da fácil, pudimos recuperarnos en el segundo parcial ejecutando bastante bien" dijo Frederic Winters, capitán de Canadá luego del partido.