Alemania se convertirá en el primer equipo en clasificarse a la Eurocopa del 2012 si el equipo comandado por Joachim Loew supera el viernes a Austria.

Al igual que España y Holanda, los alemanes marchan con récord perfecto en las eliminatorias para el torneo del verano próximo en Polonia y Ucrania, y llegan a Gelsenkirchen buscando su octava victoria consecutiva en el Grupo A.

Incluso si pierden el viernes, el conjunto germano avanzaría si Turquía no derrota como anfitriona a Kazajstán.

"Necesitamos asegurar las cosas, pero realmente no hay dudas de ello — debemos estar felices cuando llegue el viernes", declaró el delantero Thomas Mueller.

Alemania, que perdió 1-0 ante España en la final de la Eurocopa 2008 en Viena, se ha paseado en las eliminatorias, donde es el equipo más goleador con 22 tantos, uno más que Holanda. El flamante delantero de Lazio, Miroslav Klose, ha anotado ocho de esos goles, y está apenas siete debajo de los 68 de Gerd Mueller en la lista de todos los tiempos en la selección alemana.

Pese a ser favoritos, el duelo del viernes no deberá ser fácil para Alemania, que necesitó un gol de último minuto de Mario Gómez para ganar 2-1 en Viena en junio.

Turquía es tercero con un punto debajo de Bélgica y un encuentro menos, y es el único con oportunidades matemáticas de alcanzar a Alemania.

Mientras que Italia quedaría a una victoria de ganar el Grupo C si cumple con los pronósticos en su visita a Islas Faroe, los holandeses pudieran tener que esperar un poco más para celebrar su avance en el E.

Los holandeses deberán tener una tarea fácil recibiendo al colista San Marino, que sigue sin puntos ni goles luego de siete partidos, pero Suecia está apenas a tres unidades en el segundo y tratará de mantener su presión con una victoria sobre Hungría.

España no ve acción en el Grupo I hasta el martes, cuando recibe a Liechtenstein.

Eso le da a la República Checa la oportunidad de reducir la brecha con los campeones mundiales si gana en Escocia, que sigue aún en competencia por el segundo puesto.

El resto de los grupos siguen apretados, con Francia, Portugal e Inglaterra batallando para ganar sus grupos.

Francia es el mejor ubicado de los tres, encabezando el D por un punto con un juego menos que Bielorrusia.

Los franceses, que visitan Albania el viernes, están invictos en 11 partidos amistosos. En el camino, Francia ha vencido a Inglaterra como visitante y a Brasil en casa.

Portugal, empatado en puntos con Noruega y Dinamarca, pero adelante por diferencia de goles en el grupo H, visita a Chipre.

En el C, Inglaterra comparte la cima con Montenegro. Ambos son visitantes el viernes — Inglaterra en Bulgaria y Montenegro en Gales.

En el grupo B, Irlanda recibe a Eslovaquia, con quien comparte el liderato. Rusia, también con 13 puntos, recibe a Macedonia.

Grecia, líder del F, visita Israel, que anda tercero y lleva un juego más.