Si el hombro le seguía doliendo a Novak Djokovic, no se notó.

Claro que el número uno del mundo no estuvo mucho tiempo en cancha el martes en la primera ronda del Abierto de Estados Unidos: sólo pasó 44 minutos en el estadio Arthur Ashe. Cuando tenía una ventaja de 6-0, 5-1 sobre el irlandés Conor Niland, éste se retiró por un problema digestivo.

No fue una gran prueba para el hombro del favorito, que lo obligó a retirarse de la final del Masters de Cincinnati el 21 de agosto. En su primer partido desde entonces, Djokovic ganó los primeros siete games.

Luego que Niland se llevó un game en el segundo set, Djokovic lo aplastó en una seguidilla de 16 puntos hasta que el irlandés se retiró. El serbio llegó a una foja de 58-2 este año.

"Toda la semana sentí dolor y molestias en el hombro", dijo Djokovic. "Luego de Cincinnati descansé por un tiempo. Hice todo para recuperar el hombro. Hoy no me dolió, saqué bien y jugué bien y no sentí ningún temor".

El campeón vigente Rafael Nadal inició la defensa del título con una peleada victoria por 6-3, 7-6 (1), 7-5 sobre el kazajo Andrey Golubev, número 98 del mundo.

El segundo favorito español se mostró un tanto entumecido. Logró aguantar siete set points en contra en la segunda manga y necesitó remontar tras ceder dos quiebres de servicio en la tercera.

Su próximo rival será Nicolas Mahut, conocido por perder en el quinto set 70-68 ante John Isner en Wimbledon 2010. El francés eliminó al colombiano Robert Farah, 3-6, 6-7 (4), 6-2, 6-4, 6-0.

El argentino Juan Ignacio Chela, 24to preclasificado, avanzó al superar al australiano Marinko Matosevic, que se retiró cuando perdía 3-1 en el primer set.

Otros dos argentinos ganaron: Carlos Berlocq superó 7-5, 6-0, 6-1 al español Pere Riba y David Nalbandian venció al estadounidense Bobby Reynolds 4-6, 6-3, 6-4, 6-3. Pero su compatriota Máximo González cayó ante el 14to favorito suizo Stanislas Wawrinka, 3-6, 6-4, 6-1, 6-3.

Entre las mujeres, la argentina Gisela Dulko venció 6-3, 6-3 a la canadiense Rebecca Marino para avanzar a la segunda ronda del último major de la temporada, al igual que la estadounidense Serena Williams, quien se impuso a la serbia Bojana Jovanovski.

La primera favorita danesa Caroline Wozniacki ganó casi tan fácilmente como Djokovic: venció a la española Nuria Llagostera Vives 6-3, 6-1.

Aún sin ganar un major, Wozniacki viene de perder en sus debuts en Toronto y Cincinnati, torneos clave en la preparación para Flushing Meadows. Pero la semana pasada se consagró en New Haven por cuarto año seguido.

"Sé que todos tienen que escribir sus artículos, pero creo que deberíamos cambiar de tema", dijo la danesa. "Pregúntenme otra cosa, algo más interesante".

A diferencia de Wozniacki, la china Li Na, campeona reinante del Abierto de Francia, sucumbió en la primera ronda en una de las mayores sorpresas de la jornada.

Li (6) cayó 6-2, 7-5 ante la adolescente rumana Simona Halep, quien ocupa el lugar 53 en el escalafón mundial.

Así, la segunda ronda del U.S. Open no tendrá a las tenistas que ganaron los otros tres grand slams del año. Es la primera vez que esto ocurre desde 1971.

Williams (28va preclasificada) vapuleó 6-1, 6-1 a Jovanovski en su primer partido de sencillos en Flushing Meadows desde su áspera eliminación en el 2009 cuando expresó malas palabras en una discusión con una jueza.

Ahora fue recibida cálidamente. Serena tuvo 10 errores no forzados contra 22 tiros ganadores en el encuentro de 56 minutos.

Williams, que se ausentó el año pasado por una cortada en un pie, busca su cuarto título del Abierto de Estados Unidos.

La belga Kim Clijsters, monarca del Abierto de Australia, se retiró por una lesión de rodilla, mientras que la checa Petra Kvitova, quien conquistó Wimbledon, fue eliminada el lunes.

El español quinto preclasificado David Ferrer se recuperó después de perder el primer set y derrotó 2-6, 6-3, 6-0, 6-4 al ruso Igor Andreev. Ferrer no ha perdido en la primera ronda de un Gran Slam desde 2005.

También superaron la primera ronda el español Fernando Verdasco, el francés Jo-Wilfried Tsonga, el croata Ivan Ljubicic, el ucraniano Sergei Bubka, el alemán Florian Mayer y el austríaco Jurgen Melzer.

El ruso Nikolay Davydenko sorprendió al croata Ivan Dodig, 32da cabeza de serie al eliminarlo 6-7 (6), 6-3, 6-0, 2-6, 6-2. Otro preclasificado, el ruso Mikhail Youzhny (16), quedó afuera ante el letón Ernests Gulbis por 6-2, 6-4, 6-4.

La bielorrusa Victoria Azarenka y las italianas Flavia Pennetta y Francesca Schiavone también avanzaron, igual que la alemana Sabine Lisicki, la belga Yanina Wickmayer y la estonia Kaia Kanepi.

Otras cabezas de serie que superaron la primera ronda fueron la serbia Jelena Jankovic, la alemana Andrea Petkovic, la italiana Roberta Vinci, la serbia Ana Ivanovic y la rusa Svetlana Kuznetsova.

Además de Li, dos preclasificadas quedaron eliminadas: la eslovaca Daniela Hantuchova y la española María José Martínez Sánchez.