Funcionarios federales preparaban planes para evacuar a un pequeño número de especies en peligro en Texas, en momentos en que una grave sequía reduce los niveles de las aguas y amenaza la supervivencia de la fauna en el enorme ecosistema del estado.

Varios meses con una ausencia casi total de lluvias han hecho que los niveles de agua hayan caído más de la mitad en muchos ríos, lagos y otras reservas, incluyendo manantiales en Texas Hill Country, que son el único hábitat restante para algunas especies de peces pequeños, anfibios y otros animales.

Si el agua continúa bajando, funcionarios del Servicio de Pesca y Vida Silvestre se están preparando para capturar grandes muestras de las especies y llevarlas a un criadero para preservación.

Esas operaciones han sido raras en el pasado, como la ordenada en el 2000 para rescatar varias especies de mejillones en Georgia, pero medidas así pudieran volverse más frecuentes si la sequía en Texas continúa durante meses o años, como pronostican los meteorólogos. Texas es hogar de 86 especiales amenazadas y en peligro.

"Sin lugar a dudas estamos preocupados", dijo el biólogo Tom Brandt, del servicio de Pesca. "Pienso que hemos dado un nuevo paso para asegurarnos de que todo está listo. Estamos en la etapa preparatoria en estos momentos". Las operaciones comenzarían si los niveles de aguas en dos manantiales amenazados caen por más de otro 50%, luego de reducciones similares en meses recientes.

Solamente 24,38 centímetros (9,6 pulgadas) de lluvia han caído como promedio este año en Texas, un poco más que la mitad de la cantidad normal. Los peces están muriendo en lagos y ríos por falta de agua y bajos niveles de oxígeno. El crecimiento de la vegetación para hábitat de animales ha bajado drásticamente.

"La flora y la fauna de Texas están adaptadas a condiciones extremas y difíciles. Sin embargo, esta sequía en particular está poniendo a prueba los límites de las poblaciones nativas", dijo Cindy Loeffler, experta de recursos hidráulicos en el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.