El legendario conductor Nicolás "Pipo" Mancera, creador de unos de los programas de la televisión argentina más exitosos de todos los tiempos, falleció el lunes a causa de un paro cardiorrespiratorio. Tenía 80 años.

Mancera murió en su domicilio, reportó el canal de cable Todo Noticias. Sus familiares no hicieron declaraciones.

El locutor y periodista condujo entre 1962 y 1974 "Sábados Circulares", un programa de interés general de seis horas por emisión que batió records de audiencia.

En ese programa, Mancera entrevistó en 1971 a un niño de diez años que hacía malabarismos con una pelota de fútbol: era Diego Maradona. Medios locales informaron que esa fue la primera entrevista televisiva que concedió el futuro astro.

Por "Sábados Circulares" también desfilaron figuras internacionales como Marcello Mastroianni, Alain Delon, Sophia Loren y Pelé.

Pero el mayor hito de "Sábados Circulares" fue la cobertura en directo del casamiento del popular cantante Ramón "Palito" Ortega y la actriz Evangelina Salazar en 1976. Según crónicas de la época, el programa fue visto por el 82% de los argentinos que tenían televisores.

Ortega declaró el lunes que Mancera "cambió la historia de la televisión argentina" y que "deja un recuerdo imborrable".