Roger Federer venció al colombiano Santiago Giraldo por 6-4, 6-3, 6-2 el lunes en la primera ronda del Abierto de Estados Unidos para lograr acumular 224 victorias en grand slams, el mismo número que Andre Agassi.

Federer y Agassi ahora están en segundo lugar detrás del récord total de Jimmy Connor, que los supera con 233.

Federer dijo que no estaba consciente de esa marca.

"Ya he jugado muchos slams en serie. Estoy saludable. Es sólo otra forma de decir 'Roger, has estado haciendo muchas cosas bien a lo largo de tu carrera''', dijo el tenista suizo. "Me da buena satisfacción y me muestra la dirección correcta, creo".

El suizo, tercer preclasificado, ha sido 16 veces ganador de esos campeonatos.

Federer mostró algunas señales de oxidación al perder tres veces su servicio, pero su posición no estuvo nunca en duda. Mejoró su foja a 12-0 en los partidos de primera ronda en Flushing Meadows y 57-6 en general.

Federer, quien cumplió 30 años el 8 de agosto, está tratando de ganar al menos un torneo importante por noveno año consecutivo y ser el primer hombre de 30 y algo en ganar un título de grand slam desde que Agassi ganó el Abierto de Australia en 2003.

Previamente, un comienzo flojo de la rusa Maria Sharapova casi le costó una salida temprana del torneo.

La ganadora de tres grand slams levantó el nivel a tiempo para no caer ante la 102 del mundo Heather Watson, a quien venció 3-6, 7-5, 6-3 en la jornada inaugural del certamen.

Sharapova, tercera favorita, fue superada en el primer set por la británica de 19 años y también dejó ir una ventaja de 4-1 en el segundo. Pero logró emparejarlo en 5-5 para recuperarse y ganar.

La rusa ganó este año los doce partidos en que llegó al tercer set.

"Al final, ésa es la parte en que importa", dijo tras el partido de dos horas y 34 minutos. "No importa qué tan cansada estés o si estás jugando a tu mejor o peor nivel, debes seguir luchando".

La quinta favorita Petra Kvitova no mostró ese espíritu y se convirtió en la primera campeona reinante de Wimbledon que se despide en primera fase del U.S. Open. Convirtió 52 errores no forzados y cayó 7-6 (3), 6-3 ante la rumana Alexandra Dulgheru.

Desde que se consagró en el All-England Club el mes pasado, Kvitova sólo ganó dos partidos.

"Luego que cometí algunos errores, me caí mentalmente", dijo la checa.

Kvitova fue la única preclasificada eliminada en el primer día, dudoso honor que entre los hombres le tocó al 15to cabeza de serie serbio Viktor Troicki, derrotado 3-6, 6-3, 4-6, 7-5, 7-5 por el colombiano Alejandro Falla.

En su primer partido en dos meses, Venus Williams, campeona aquí en 2000 y 2001, venció 6-4, 6-3 a la rusa Vesna Dolonts, que llegó a la sede a las 4 de la tarde luego de no poder volar a Nueva York todo el fin de semana por la tormenta Irene.

La segunda favorita rusa Vera Zvonareva venció a la francesa Stephanie Foretz Gacon, 6-3, 6-0. También avanzaron las cabezas de serie número 13 Peng Shuai, número 19 Julia Goerges y número 27 Lucie Safarova.

Entre los hombres, el argentino Juan Mónaco avanzó al vencer al italiano Andreas Seppi 7-6 (1), 6-2, 6-2, pero su compatriota Horacio Zeballos cayó ante otro italiano, Fabio Fognini, 5-7, 6-4, 7-6 (5), 6-4.

El chileno Fernando González se despidió frente al croata Ivo Karlovicstadounidense con mejor preclasificación, ganó fácilmente al alemán Tobias Kamke, 6-2, 6-2, 6-1, en una hora y 43 minutos.

El checo Tomas Berdych venció 6-2, 7-6 (4), 6-1 al francés Romain Jouan. Berdych, finalista de Wimbledon en 2010, había perdido dos de sus tres partidos de primera ronda en Nueva York.

Por su parte, el croata Martin Cilic venció al juvenil estadounidense Ryan Harrison 6-2, 7-5, 7-6 (6). Esta fue la primera victoria de Cilic en un grand slam desde el Abierto de Australia y se enfrentará al australiano Bernard Tomic, que venció al estadounidense Michael Yani 6-3, 6-4, 6-4.

Kei Nishikori se retiró de su encuentro de primera ronda por una lesión en la espalda con lo que Flavio Cipolla pasó a la segunda ronda tras ir ganando 6-4, 6-2.

También avanzaron el serbio Janko Tipsarevic, el español Marcel Granollers y el ucraniano Alexandr Dolgopolov y el francés Richard Gasquet.