Primero se terminó la notable racha de diez finales consecutivas de grand slams. Luego Roger Federer no llegó a las semifinales de un major tras un récord de 23 certámenes.

En el Abierto de Estados Unidos que arranca el lunes, Federer buscará evitar que se corte otra racha: en cada temporada desde 2003 a 2010, ha ganado al menos uno — y hasta tres — de los cuatro principales torneos del tenis mundial.

Cuando comienza el último major del año, el suizo no ha ganado ninguno en 2011.

Los daños leves que dejó la tormenta tropical Irene en la sede en Flushing Meadows no impedirán el arranque del certamen, que también es el primer major desde que Federer cumplió 30 años.

Esa edad suele ser una barrera en el tenis profesional: de los últimos 100 títulos de grand slam, los hombres de más de 30 ganaron apenas cinco. El último fue Andre Agassi en el Abierto de Australia de 2003.

Federer, sin embargo, dijo que la edad no afecta sus expectativas.

"No ha cambiado nada. Todavía estoy en el tenis profesional. Todavía tengo hambre de ganar. Todo sigue siendo completamente normal", aseguró. "Lo único que ha cambiado es un número. Estoy listo para seguir".

Su historial está repleto de algunas cifras verdaderamente impresionantes, incluyendo un total de 16 títulos de grand slam y cinco campeonatos consecutivos en el US Open de 2004 a 2008, seguidos de una racha de 40 partidos ganados al hilo que terminó en la final de 2009 contra el argentino Juan Martín del Potro. El año pasado, Federer perdió en las semifinales con Novak Djokovic.

En su carrera, Federer tiene una foja de 223-33 en partidos de grand slam, que significa un porcentaje de .871 en victorias. Puede empatar con Agassi en el segundo mayor número de triunfos en torneos grandes — Jimmy Connors se retiró con 233 — si el lunes vence al colombiano Santiago Giraldo, que es 54to del mundo y tiene registro de 2-10 en partidos de grand slam.

Federer y Giraldo jugarán por la noche su encuentro de la primera ronda en el estadio Arthur Ashe, después de que la estadounidense Venus Williams (con siete títulos en majors) enfrente a la rusa Vesna Dolonts.

Entre los otros partidos del primer día figuran la campeona del US Open de 2006 Maria Sharapova contra la británica Heather Watson, la campeona de Wimbledon Petra Kvitova ante la rumana Alexandra Dulgheru y la subcampeona del US Open 2010 Vera Zvonareva frente a la francesa Stephanie Foretz Gacon.

También, el estadounidense Ryan Harrison, de 19 años, juega contra el croata Marin Cilic (27mo preclasificado) y el octavo favorito Mardy Fish — por primera vez el estadounidense con la mayor preclasificación en Nueva York — ante el alemán Tobias Kamke.

Por primera vez desde el Abierto de Australia 2004, ni Federer ni el español Rafael Nadal son el primer favorito en un torneo de grand slam. Ese honor le corresponde ahora al serbio Djokovic, que tiene una de las temporadas más sensacionales en la historia del tenis.