Los mercados bursátiles mundiales subieron el lunes, alentados tanto por la exhortación que hizo el director de la Reserva Federal Ben Bernanke al gobierno estadounidense para que asista a la economía, como por cifras optimistas sobre el gasto del consumidor norteamericano.

Aunque el presidente del banco central estadounidense se abstuvo de anunciar nuevas medidas de estímulo económico — como esperaban algunos inversionistas — el discurso que pronunció en Jackson Hole, Wyoming, dejó abierta la posibilidad de acciones posteriores si se vislumbrara otra recesión.

Bernanke también destacó la fortaleza de la economía estadounidense, auguró la recuperación del mercado laboral a largo plazo y solicitó al gobierno federal que adopte políticas que estimulen más crecimiento.

"La gente se ha dado cuenta de que Bernanke está muy confiado en la economía", dijo Jackson Wong, vicepresidente de la firma Tanrich Securities en Hong Kong. "La gente se mostraba renuente a colocar capitales en el mercado (bursátil). Ya están regresando", agregó.

El Departamento de Comercio estadounidense informó el lunes que el gasto del consumidor subió un 0,8% en julio, su mayor impulso en los últimos cinco meses, lo cual generó cierto alivio en los temores de que la economía del país esté al borde de otra recesión. Agregó que el ingreso personal promedio aumentó un 0,3% el mes pasado, un poco arriba del modesto 0,2% de junio, el crecimiento más débil en siete meses.

Los mercados de Estados Unidos también se mostraron aliviados de que el huracán Irene no haya dejado tantos daños como se temía, a pesar de que causó 24 muertos, inundaciones generalizadas e interrupciones del suministro eléctrico en la Costa Este.

El índice DAX de Alemania cerró la jornada con un avance de 2,4% en 5.672,37 unidades, mientras que el índice francés CAC-40 subió 2,2% para concluir en 3.155,61. Los mercados financieros británicos estuvieron cerrados el lunes por día festivo nacional.

Una hora antes del cierre de operaciones en la Bolsa de Valores de Nueva York, el índice Dow Jones avanzaba 232 puntos (2,1, a 11,515, mientras el Standard & Poor's 500 subía 29 puntos (2,4%) a 1.205. El índice compuesto Nasdaq, con predominio de las emisoras de alta tecnología, subía 70 puntos (2,8%) a 2.550.

En Asia, el índice Nikkei 225 de la Bolsa de Tokio cerró con ganancia de 0,6% y quedó en 8.851,35 puntos, en tanto que el índice Hang Seng de Hong Kong aumentó 1,4% y terminó en 19.865,11 unidades.

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Los periodistas de The Associated Press Chip Cutter y Verena Dobnik en Nueva York, Pamela Sampson, en Bangkok, y Fu Ting, en Shanghai, contribuyeron a este despacho.