Tras el paso de la tormenta tropical Irene, los aeropuertos de la región de Washington DC reabrieron el domingo con demoras mínimas, dijeron las autoridades federales. La aerolínea American Airlines dijo que reanudó vuelos en los tres mayores aeropuertos de la región capitalina.

Los aeropuertos en Nueva York permanecían cerrados el domingo, pero United, Continental, Delta y JetBlue informaron que tenían previsto reanudar vuelos allí y en Boston el lunes.

Las aerolíneas tenían previsto reanudar vuelos desde y hacia los aeropuertos de toda la costa oriental de Estados Unidos el lunes después que fueron cancelados durante el fin de semana debido a Irene.

Mientras más pronto las aerolíneas reanuden sus vuelos, menos inconveniencias habrá para los viajeros cuyos vuelos se vieron afectados por la tormenta. Más de 9.000 vuelos fueron cancelados el domingo, según servicios que le dan seguimiento a los vuelos.

Irene pasó el domingo de huracán a tormenta tropical al debilitarse sus vientos a tiempo que golpeaba a Nueva York, la región de más tránsito aéreo de Estados Unidos.

La prolongación del cierre de los aeropuertos que atienden a la zona metropolitana de Nueva York — Kennedy, LaGuardia y Newark, en Nueva Jersey — tendrá repercusiones mayores porque demorará vuelos en otras partes de Estados Unidos.

Las autoridades federales dijeron que desconocían cuando reanudarían actividades en estos aeropuertos y recordaron que el tránsito público permanecía cerrado en Nueva York, lo cual dificulta que los empleados y los pasajeros lleguen a los aeropuertos.

"Depende realmente del tránsito público y que el aeropuerto esté listo para la reapertura", dijo el director ejecutivo de JetBlue, Dave Barger, a la cadena NBC.

Las aerolíneas aconsejaron a los pasajeros llamar de antemano para confirmar sus vuelos antes de dirigirse a los aeropuertos.

FlightAware, que le da seguimiento a los atrasos y las cancelaciones, dijo que las aerolíneas han señalado la cancelación de 500 vuelos el lunes, dijo el director ejecutivo del servicio, Daniel Baker. Eso sería un porcentaje muy pequeño de los vuelos del país.

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El periodista de The Associated Press especializado en aerolíneas Scott Mayerowitz contribuyó a este despacho desde Reno, Nevada.

David Koenig tiene su cuenta en Twitter en http://www.twitter.com/airlinewriter