No hace falta salir campeón para ser feliz: con llegar a la final será misión cumplida en el Torneo de las Américas que arrancará el martes en Mar del Plata y otorgará dos plazas para el basquetbol de los Juegos Olímpicos de 2012.

Brasil, Puerto Rico, República Dominica y el anfitrión Argentina conforman el cuarteto de favoritos, aunque no hay que descuidar a Canadá, Uruguay y Venezuela en este torneo que completan Cuba, Panamá y Paraguay. Los dos primeros acudirán a la cita olímpica.

Todos esos equipos se verán beneficiados por la ausencia del temible Estados Unidos, que tiene un lugar asegurado en los Juegos Olímpicos de Londres tras consagrarse campeón mundial en Turquía 2010.

Brasil y Argentina acaban de dar muestras de que llegan afilados, ya que ambos finalizaron invictos su etapa de preparación.

Con 14 tantos del pivote Tiago Splitter, Brasil venció 89-79 a Puerto Rico por la final de la Copa Tuto Marchand que se disputó en Foz de Iguazú y en la que República Dominicana quedó tercero al superar a Canadá 64-62.

Argentina, por su parte, ganó sus siete encuentros de fogueo, el último de ellos 77-73 a Venezuela en Buenos Aires y con 20 puntos de Luis Scola, uno de los integrantes de la Generación Dorada que encabeza Emanuel Ginóbili, compañero de Splitter en los Spurs de San Antonio.

"Los amistosos no tenían como prioridad conseguir resultados, sino que los utilicé para ver bien a los jugadores y darle minutos a todos", dijo el técnico de Argentina, Julio Lamas.

De cara al preolímpico, Lamas consideró que Brasil es el favorito para ser campeón pese a las ausencias de tres jugadores de la NBA, Leandrihno, Nené y Varejao, y destacó que si los astros puertorriqueños José Juan Barea y Carlos Arroyo "están en una noche endiablada, le pueden ganar a cualquiera". Estos dos últimos también militan en la liga estadounidense.

El certamen se jugará a partir del martes y hasta el 11 de setiembre en el Polideportivo Islas Malvinas, de Mar del Plata.

Brasil, Canadá, Cuba, República Dominicana y Venezuela forman el Grupo A, mientras que en el B figuran Puerto Rico, Uruguay, Panamá, Paraguay y Argentina.

En la primera fecha se medirán República Dominicana-Cuba, Brasil-Venezuela, Paraguay-Argentina y Panamá-Puerto Rico, con Uruguay y Canadá libres.

Los dos grupos se disputarán por puntos todos contra todos y los cuatro primeros de cada uno de ellos accederán a la segunda fase, a la que arrastrarán las unidades que hayan cosechado.

Esa instancia también se seguirá por puntos, con la salvedad de que los que estaban en un grupo se medirán con los equipos que se encontraban en el otro. Los mejores cuatro chocarán en semifinales el 10 de septiembre; los dos ganadores se clasificarán para las Olimpiadas de Londres y además chocarán un día después por el título de campeón.

Los clasificados del tercero al quinto puesto tendrán un consuelo porque irán a un repechaje en 2012 en una sede a designar.

Se jugarán cuatro partidos por día y habrá descanso el 4 y 9 de septiembre.