La ceremonia de inauguración del monumento al fallecido líder afroamericano Martin Luther King Jr. fue postergada debido a la inminente llegada del huracán "Irene" a la costa Este de EE.UU., informó hoy uno de sus organizadores.

El director de la fundación a cargo del monumento, Harry Johnson, dijo a los periodistas que la ceremonia de inauguración se llevará a cabo en una fecha aún no determinada, ya sea el mes próximo o en octubre.

Johnson había indicado inicialmente que la ceremonia, a la que fue invitado el presidente Barack Obama como orador principal, seguiría en pie pero, al revisar los pronósticos del tiempo y la trayectoria del huracán "Irene", los organizadores decidieron postergarla.

El Centro Nacional de Huracanes emitió hoy una alerta de huracán para la zona costera de Carolina del Norte, donde las autoridades ya habían puesto en marcha planes de evacuación de miles de turistas.

El área de Washington podría verse afectada por una fuerte tormenta tropical entre la tarde del sábado y la mañana del domingo.

Mientras tanto, seis Gobiernos estatales, incluyendo los de Maryland y Nueva York, ya han declarado estado de emergencia debido al posible impacto del huracán.

El monumento a Martin Luther King, que empezó a construirse en noviembre de 2006, está abierto al público desde el lunes pasado, pero la ceremonia oficial estaba prevista para el próximo domingo, con la participación de Obama y otros líderes políticos y de organizaciones cívicas del país.

La inauguración debía coincidir con el 48 aniversario del famoso discurso "I have a dream" ("Tengo un sueño"), que King pronunció durante la "Marcha en Washington por el Trabajo y la Libertad" -considerada un punto de inflexión en la lucha por las libertades civiles- en 1963 desde las escalinatas del monumento a Lincoln, a pocos metros de donde se erige desde ahora su propia estatua.