Lorenzo Morales, compositor de más de 200 canciones de vallenato, falleció la madrugada del viernes en un hospital del norte colombiano debido a un paro cardio respiratorio. Tenía 97 años.

La muerte fue confirmada por Juan Rincón, jefe de prensa de la Fundación del Festival de la Leyenda Vallenata, una entidad sin fines de lucro surgida en 1986 para fomentar y divulgar la cultura vallenata. El "vallenato" además de ser el gentilicio popular de los nacidos en Valledupar, una zona del norte colombiano, es también un género musical.

El presidente Juan Manuel Santos a través de su cuenta de Twitter lamentó la muerte del músico, "un hombre siempre nos alegró el corazón", y envió condolencias a su familia.

Morales "se hizo famoso a través de una 'piqueria' o encuentro de versos y de canciones que tuvo con el maestro Emiliano Zuleta" otro reconocido compositor de vallenatos y fallecido en 2005, dijo Rincón en diálogo telefónico.

El deceso de Morales, quien desde hace ocho días estaba recluido en un centro asistencial de Valledupar, se produjo el viernes por la madrugada debido a un paro cardio respiratorio, indicó su hija, Alix Cecilia Morales, citado en un comunicado de la Fundación.

Nacido el 19 de junio 1914 en el poblado de Guacoche, cerca de Valledupar, y a unos 655 kilómetros al norte de Bogotá, Morales tenía entre sus composiciones más conocidas "El secreto", "La primavera" y "La muerte de Moralitos".

"'La muerte de Moralitos'... ése es uno de los más famosos (temas) donde él dice que quieren que lo entierren con una parranda y nada de llanto, ya que él fue siempre alegre, y su compañera de vida...fue su acordeón", dijo Rincón.

A nivel internacional su nombre se hizo conocido porque era mencionado en la canción "La gota fría" del maestro Emiliano Zuleta y grabada en una nueva versión en los años 90 por el cantante Carlos Vives, dando un nuevo impulso al folclore vallenato.

"Lorenzo gracias por tu vida y tu Amistad!! Hasta siempre!!!!!!", dijo Vives en un mensaje de Twitter.

Sobreviven a Morales su compañera Ana Romero y al menos 40 hijos reconocidos, dijo Rincón.

8-26-11