Tras meses de quejarse, los republicanos han comenzado a sentirse más satisfechos con sus alternativas a la presidencia, y hasta ahora les complace lo que dice el nuevo candidato, el gobernador de Texas Rick Perry.

Un sondeo de Associated Press-GfK difundido el viernes indicó que dos terceras partes de los republicanos e independientes inclinados a la derecha están satisfechos con la pléyade de candidatos a la Casa Blanca, frente a solamente la mitad en junio.

Y están prestando más atención, ya que el 52% indicaron "un gran interés" en la liza por la postulación republicana — frente al 39% hace unas semanas — tras sumarse Perry a la campaña electoral y ganar Michele Bachmann el sondeo de popularidad en Iowa, lo que amenaza la posición del puntero Mitt Romney.

El sondeo indica que Perry — que nunca ha coordinado una campaña a nivel nacional y acaba de incorporarse a la liza — se ha beneficiado con la incesante cobertura de los medios de información en las últimas semanas tras anunciar su candidatura. Solamente el 12% de los republicanos y los independientes tienen una impresión negativa del gobernador texano. Y el 63% de los republicanos lo ven de forma positiva, frente al 33% en junio.

Por otra parte, los republicanos no cambiaron su impresión sobre Romney. Casi dos de cada tres siguen considerando al ex gobernador de Massachusetts de forma positiva, mientras que menos de una cuarta parte lo ven de forma negativa, pese a su campaña metódica y cautelosa con vistas a su primer gran escollo, Perry.

Bachmann, la congresista que ganó el sondeo de popularidad en Iowa, recibió más o menos la misma puntuación de Romney. Sus apreciaciones positivas y negativas aumentaron en los dos meses transcurridos tras entrar en la liza y ser más conocida.

En términos generales, los resultados sugieren que los republicanos han empezado a aceptar la idea de que podría salir un ganador entre el grupo, tras meses de indiferencia, y pese a que los jerarcas del partido lamentan que no hay aún un candidato de peso para medirse con el presidente Barack Obama. Hasta esta semana, el gobernador de Nueva Jersey Chris Christie, el representante de Wisconsin Paul Ryan y el ex gobernador de la Florida Jeb Bush — nuevamente — insistieron que no se postularán a la presidencia pese a su creciente popularidad.

Sarah Palin, la candidata a la vicepresidencia en el 2008 por los republicanos, anunciará a fines de septiembre si se postula.

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Resultados del sondeo: http://www.ap-gfkpoll.com

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Los corresponsales de Associated Press Ken Thomas y Stacy A. Anderson y el especialista en sondeos Dennis Junius contribuyeron a este artículo.