Ben Bernanke no propuso el viernes nuevas medidas de la Reserva Federal para impulsar la economía, e insinuó que el Congreso tendría que actuar para estimular las contrataciones.

En una reunión anual sobre economía en Jackson Hole, el presidente del banco central dijo que, aunque las tasas de interés a niveles históricamente bajos promoverán el crecimiento con el tiempo, la débil economía requiere más ayuda en el corto plazo.

De todas formas, Bernanke dijo sentirse optimista de que, a la larga, el mercado laboral y la economía volverán a tener plena salud.

Su discurso fue precedido por la noticia de que la economía estadounidense apenas creció un 1% en el segundo trimestre, y que el ritmo de expansión fue un tímido 0,7% en los primeros seis meses del año.

Empero, la bolsa de valores subió levemente tras las palabras de Bernanke. El promedio industrial del Dow Jones avanzaba cinco puntos, el 0,05%, a 11.155 poco después de las 1500 GMT.

En su discurso, Bernanke dejó abierta la posibilidad de que la Fed adopte nuevas medidas para fortalecer la economía. Agregó que su reunión de septiembre durará dos días en lugar de uno.

El presidente de la Fed insistió en la necesidad de reducir el déficit a largo plazo, pero resaltó que el futuro de la pujanza económica podría peligrar si la contratación laboral y el crecimiento económicos no son apuntalados ahora.

"Los arquitectos de la política fiscal no deberían ignorar la fragilidad de la presente recuperación económica", indicó.

Bernanke criticó además la forma en que el Congreso manejó la ampliación del tope del endeudamiento gubernamental, e insistió que las gestiones afectaron negativamente a la economía, con consecuencias negativas a largo plazo.

El funcionario dio su discurso en momentos en que muchos economistas temen la posibilidad de que Estados Unidos vuelva a caer en breve en una nueva recesión. Uno de los principales motivos es la contracción del gasto consumidor, el precio de la vivienda está por los suelos, los salarios apenas crecen y el endeudamiento de los hogares sigue siendo elevado.

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Crutsinger contribuyó desde Washington.