Novak Djokovic y Roger Federer podrían toparse en una de las semifinales del Abierto de Estados Unidos, mientras que el campeón Rafael Nadal y Andy Murray podrían citarse en la otra, según el sorteo del jueves.

Djokovic es el favorito luego de ganar 57 de sus 59 partidos de la temporada, incluyendo los títulos del Abierto de Australia y Wimbledon. Una de las derrotas del serbio fue ante Federer en las semifinales del Abierto de Francia.

Djkovic superó al suizo en las semifinales del año pasado en Flushing Meadows, pero luego cayó en la final ante Nadal.

Este año, Djokovic lleva ventaja de 5-0 sobre Nadal y todas en finales, la más reciente en Wimbledon. Eso permitió que el serbio superara al español en el escalafón en julio.

"Acabar el año como número uno para mí es imposible. Eso no va a pasar porque Djokovic terminará como número uno, ya que se merece ser el número uno este año", reconoció Nadal. "No tengo dudas de eso, pero no es algo que me preocupe. Lo que me preocupa es ser realmente competitivo cada vez que llego a la cancha y tener la oportunidad de jugar en las finales de cada torneo al que voy. No perdí el puesto de número uno. Djokovic lo ganó".

Los posibles encuentros en cuartos de final son entre Djokovic, primera cabeza de serie, y el séptimo Gael Monfils; Federer (3) vs. Mardy Fish (8), Nadal (2) vs. David Ferrer (5), y Murray (4) vs. Robin Soderling (6).

El argentino Juan Martín del Potro, campeón en 2009 y máximo preclasificado latinoamericano (18), debutará contra el italiano Filippo Volandri. El argentino Juan Ignacio Chela (24), el único otro latinoamericano que aparece entre los preclasificados, arrancará contra el australiano Marinko Matosevic.

El colombiano Santiago Giraldo tendrá un debut de pesadilla contra Federer, mientras que el chileno Fernando González se topará con el croata Ivo Karlovic.

Djokovic, que busca su primer título en el Abierto de Estados Unidos, quedó en una sección que no luce particularmente difícil. En la primera rueda enfrentará a un jugador que tuvo que disputar un torneo de clasificación para entrar, y después podría vérselas recién en la tercera rueda con Nikolay Davydenko, que estuvo alguna vez entre los diez primeros, o Ivan Dodig (32).

Federer podría tener que enfrentar en la tercera rueda al adolescente australiano Bernard Tomic, que fue el más joven en llegar a cuartos de final en Wimbledon desde Boris Becker en 1986. Federer ha ganado un récord de 16 torneos de Grand Slam, pero ninguno desde el Abierto de Australia en enero del 2010.

"Creo que Federer va a ganar otro torneo grande", comentó John McEnroe. "No sé si será éste aquí. Pero parece estar saludable. No ha venido jugando su mejor tenis, pero quiere reservarlo para los torneos mayores".

Entre las mujeres, el mayor interrogante es quién puede ser la tenista prominente a quien le toque enfrentar a Serena Williams en la tercera rueda. La respuesta: la bielorrusa Victoria Azarenka, número cuatro.

"Pobre, pobre Victoria Azarenka", se condolió McEnroe durante el sorteo en el Flushing Meadows.

Azarenka fue semifinalista en Wimbledon en julio, al igual que la alemana Sabine Lisicki (22), que podría enfrentar a la mayor de las Williams, Venus, en segunda rueda. Las dos hermanas perdieron en la cuarta rueda en el All England Club.

Serena Williams ganó tres veces el US Open y, con 13 títulos, es entre todas las tenistas activas la que más torneos de Grand Slam ha conquistado. Venus Williams triunfó dos veces en Nueva York y suma siete títulos grandes.

El último Grand Slam del año comienza el lunes.

Después de perderse casi un año de actividad debido a una seguidilla de problemas de salud, Serena Williams regresó al circuito en junio y ha ganado dos de sus cuatro torneos. Es apenas la 28va preclasificada en el US Open, que basa la clasificación en el escalafón en vez de tener en cuenta las actuaciones pasadas.

Pero el hermano de McEnroe, Patrick McEnroe, ex capitán de la Copa Davis, la calificó como "la vigésima octava preclasificada más peligrosa en la historia del US Open".