El delantero argentino del Barcelona Leo Messi, ha conquistado esta tarde el galardón de "Mejor Jugador de la UEFA en Europa", en una votación celebrada en el Foro Grimaldo del Principado de Mónaco, en el marco del sorteo de la fase de grupos de la Liga de Campeones 2011-12.

Los otros dos finalistas fueron el también azulgrana Xavi Hernández (11 votos) y el delantero portugués Cristiano Ronaldo (3), del Real Madrid, quienes acompañaron a Messi (38) en la ceremonia de entrega.

La votación en directo, a través de un sistema electrónico, ha correspondido en directo a 53 periodistas que representan a cada una de las federaciones miembros de la UEFA.

"Quiero compartir el trofeo con mis compañeros (del Barça), porque gracias a ellos gano este tipo de premios. Estoy aquí en representación del grupo", ha dicho tras recoger el galardón.

El astro argentino, quien ha destacado "las ganas que tiene este grupo de seguir ganando cosas", tanto en el plano individual como en el colectivo, ha recibido el trofeo -una reproducción maciza en forma de camiseta de color plateado- del presidente de la UEFA, Michelle Platini.

El propio Platini ha sido el impulsor de este premio, que pretende recuperar el espíritu que tenía el Balón de Oro de France Football antes de asociarse al FIFA World Player, el de reconocer al mejor jugador de las Ligas europeas y no al de la Liga de Campeones como hacía hasta ahora el denominado UEFA Award.

Asimismo, la federación europea ha eliminado de la gala de Mónaco la entrega del resto de distinciones, la de mejor portero, defensa, centrocampista, delantero y entrenador de la temporada, para centrarse en un reconocimiento único.

Ya nadie discute que Messi es el mejor jugador del planeta. Nadie en al Foro Grimaldi dudaba esta tarde de que el trofeo acabaría en su poder. Ni siquiera la votación en directo aportó algo de emoción al momento.

Su compañero Xavi Hernández y Cristiano Ronaldo, quienes le secundaron en el escenario -los tres vestidos de traje oscuro y corbata como marca el protocolo- ni siquiera torcieron el gesto cuando Platini proclamó el nombre del de Rosario.

A sus 24 años lo ha ganado absolutamente todo con su club y su palmarés individual es inagotable, destacando: un Balón de Bronce (2007); un segundo premio en Jugador Mundial de la FIFA (2007 y 2008); un Balón de Plata (2008); el Jugador del año de la UEFA (2009); un Onze d'Or (2009); el Balón de Oro (2009); el Balón de Oro de la FIFA (2010); el Primer premio al Jugador Mundial de la FIFA (2009); el Premio FIFA/FIFpro al mejor jugador del mundo (2009); y la Bota de Oro (2010).

- La votación ha quedado de la siguiente manera:

.1. Lionel Messi (ARG) - FC Barcelona (38 votos)

.2. Xavi Hernández (ESP) - FC Barcelona (11 votos)

.3. Cristiano Ronaldo (POR) - Real Madrid CF (3 votos)

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.4. Andrés Iniesta (ESP) - FC Barcelona

.5. Falcao (COL) - Oporto (ahora en Atlético de Madrid)

.6. Wayne Rooney (ENG) - Manchester United FC

.7. Nemanja Vidic (SRB) - Manchester United FC

.8. Zlatan Ibrahimovic (SWE) - AC Milan

.9. Gerard Piqué (ESP) - FC Barcelona

10. Manuel Neuer (GER) - FC Schalke 04 (ahora en Bayern Múnich)