Gerardo Martino rechazó una propuesta para convertirse en técnico de la selección colombiana de fútbol, anunció la federación local.

El técnico argentino se reunió el miércoles en Lima con el presidente de la Federación Colombiana de Fútbol, Luis Bedoya, para negociar su posible incorporación a la banca del plantel cafetero.

Sin embargo, la federación informó el jueves que el ex timonel de Paraguay no aceptó la oferta.

La decisión de Martino deja a Colombia en búsqueda de un entrenador para que tome las riendas de su selección de cara a las eliminatorias mundialistas, que comienzan en octubre.

Colombia se quedó sin timonel tras la renuncia de Hernán Darío Gómez, que salió en medio de un escándalo por agredir a una mujer.

"El Comité Ejecutivo de la Federación Colombiana de Fútbol informa a la opinión pública que el técnico argentino Gerardo Daniel Martino, tal como estaba previsto, se ha comunicado con el presidente Luis H. Bedoya Giraldo en los últimos minutos y ha declinado la oferta por parte de este organismo de ejercer el cargo de Director Técnico de la Selección Colombia de Mayores", señaló el organismo en un comunicado después de medio día.

Bedoya ahora busca otra opción para relevar a el "Bolillo" Gómez, y los principales candidatos que se barajan son el colombiano Alexis García, del club La Equidad, y el uruguayo nacionalizado colombiano Julio Avelino Comesaña, del Deportivo Pereira.

El nombre del uruguayo Aníbal 'Maño' Ruiz — conocido en Colombia — se sumó a los de Comesaña y García avanzada la tarde del jueves.

'Maño' Ruiz manejó al combinado de Paraguay entre 2002-2006 y lo clasificó al Mundial de Alemania 2006. Actualmente es el estratega de Universidad de San Martín de Perú.

El entrenador de 68 años hizo parte del cuerpo técnico de Atlético Nacional de Medellín en 1983, lo dirigió en 1986 y estuvo al frente del Cúcuta Deportivo en 2008.

"El presidente Bedoya ha sido autorizado por el Comité Ejecutivo para reanudar conversaciones en las próximas horas con varios técnicos cuyos nombres y trayectoria deportiva han sido analizadas durante la presente semana y que reúnen el perfil para ser candidatos al cargo de seleccionador nacional", agregó la federación.

El presidente de Colombia Juan Manuel Santos pidió el lunes que Gómez fuese relevado y sugirió un entrenador extranjero, aunque Bedoya recalcó que la prioridad es que sea "un técnico que tenga experiencia en eliminatorias mundialistas y nos dé un perfil para lograr la clasificación al Mundial".

Según informes de prensa, el contrato ofrecido a Martino era por 150.000 dólares mensuales, de los cuales 70.000 eran para el timonel y el resto para sus asistentes.

Martino comenzó a sonar con fuerza después que la federación aceptó el lunes la renuncia de Gómez.

Horas después que se oficializó la salida de Gómez, Francisco Maturana renunció a su cargo como director de selecciones.

El estratega a quien se le entregue el comando de la selección contará con un excelente grupo que dejó una buena impresión, aunque se quedó corto de las expectativas al ser eliminado en los cuartos de final de la Copa América.

Colombia jugará contra Honduras el 3 de septiembre en Nueva Jersey y espera concretar un juego ante Costa Rica tres días después en Washington.

El combinado volverá a jugar las eliminatorias mundialistas en Barranquilla a partir de noviembre.