El alcalde de la ciudad de Hattiesburg en Misisipí, Johnny DuPree, se convirtió en el primer candidato afroestadounidense de la era moderna en ganar la nominación del Partido Demócrata para disputar le cargo de gobernador de su estado.

DuPree derrotó el martes al abogado y empresario de bienes raíces de Clarksdale, Bill Luckett, en una elección primaria del Partido Demócrata.

DuPree dijo sentirse orgulloso de que la gente creyera en su mensaje.

DuPree, un candidato de 57 años, enfrentará en las elecciones por el gobierno estatal al vicegobernador republicano Phil Bryant.

Misisipí, un estado donde el 37% de la población es negra, tiene más funcionarios elegidos afroestadounidenses que ningún otro estado en el país.

Sin embargo, no ha tenido un solo gobernador del estado de esa etnia desde la época de la Reconstrucción.

Los otros dos políticos negros de alto nivel que compitieron por el gobierno del estado de Misisipí lo hicieron como candidatos independientes en la década de los setentas. Charles Evers, hermano del asesinado líder de los derechos civiles Medgar Evers, compitió en 1971. El senador estatal Henry Kirksey lo hizo en 1975.

Por su parte, el gobernador republicano Haley Barbour no puede competir por un tercer mandato al frente del gobierno estatal.