Fenerbahce, campeón de la liga turca de fútbol, fue reemplazado por el subcampeón Trabzonspor en la fase de grupos de la Liga de Campeones después que su federación nacional retiró al club por estar involucrado en una pesquisa por arreglo de partidos.

La federación turca de fútbol dijo que retiró a Fenerbahce del sorteo tras una reunión de emergencia, lo que obligó a la UEFA a tomar la decisión de último minuto de reemplazarlo con Trabzonspor en el sorteo de grupos del jueves en Mónaco.

"Este grupo considera que la federación turca de fútbol tomó la decisión correcta de proteger el deporte, en concordancia con nuestra política de cero tolerancia hacia el arreglo de partidos", dijo el secretario general de la UEFA, Gianni Infantino.

Trabzonspor terminó segundo en la liga turca la temporada pasada, pero fue eliminado por Benfica en la fase preliminar de la Champions y en cambio disputaba una eliminatoria contra el Athletic de Bilbao para clasificarse a la Liga Europa.

El Athletic, dirigido por el técnico argentino Marcelo Bielsa, tendrá ahora un boleto gratis a la fase de grupos de la Liga Europa.

La decisión se produjo después que la UEFA envió a Turquía a su asesor legal, Pierre Cornu, para reunirse con dirigentes del fútbol de ese país.

Sin embargo, la decisión de la UEFA de incluir a Trabzonspor también acarrea sus riegos, ya que ese equipo también está involucrado en la pesquisa de corrupción. La UEFA advirtió que expulsará a cualquier club involucrado en arreglo de partidos.