Un senador de la oposición denunció el martes un supuesto contrato "secreto y confidencial" entre el gobierno y la empresa Montes del Plata para verse libre de pagar un impuesto a la tenencia de tierra.

El senador del partido Colorado Pedro Bordaberry aseguró a radio Carve que "el 18 de enero de este año, el gobierno firmó un contrato confidencial en el cual se le prometió a la empresa Montes del Plata, una multinacional con 250.000 hectáreas, que si se aplica el impuesto le van a dar beneficios que compensarán, de forma que no lo pagarán".

El gobierno envió el lunes al Congreso para su discusión un proyecto de ley para la creación del llamado Impuesto a la Concentración de Inmuebles Rurales (ICIR) por el cual se gravará la tenencia de tierras. Quienes posean 2.000 a 5.000 hectáreas pagarán ocho dólares anuales por cada una, entre 5.000 y 10.000 hectáreas 12 dólares y por extensiones superiores abonarán 16 dólares.

Montes del Plata es un consorcio integrado por la empresa sueco-finlandesa Stora Enso Oyj y la chilena Arauco que invertirá 1.900 millones de dólares en la construcción de una planta procesadora de celulosa en Punta Pereira, en el departamento de Colonia, sobre el río de la Plata. La planta recibió en enero los permisos ambientales de parte del gobierno uruguayo y se estima que una vez que comience a operar en 2013 producirá hasta 1,3 millón de toneladas de celulosa al año.

Ante los llamados de AP, en la compañía se indicó que se daría a conocer un comunicado. La misma respuesta se obtuvo en la oficina del ministro de Industrias, Energía y Minería, Roberto Kreimerman.

Bordaberry sostuvo que en el gobierno del presidente José Mujica hay "un doble discurso... parecería que al uruguayo se le pone un impuesto y a la multinacional extranjera se le promete compensar".

El senador también desmintió a Gabriel Frugoni, director de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto (OPP), quien aseguró que tanto Montes del Plata como la finlandesa UPM, que posee una planta procesadora de celulosa en Fray Bentos, sobre el río Uruguay, tributarán por sus posesiones.

"Frugoni está mintiendo... Yo tengo el contrato de Montes del Plata donde la cláusula 3.5.10 dice que si se ponen impuestos a la tierra, el Estado le dará otros beneficios a modo de compensar, y de no hacerlo el Estado se enfrentará a un juicio", reveló.

En un reportaje el martes en el diario oficialista La República, Frugoni aseguró que ambas plantas de celulosa pagarán el tributo porque las exoneraciones sólo responden a la planta industrial y no a las tenencias de tierra.

"Lo primero que hay que decir claramente es la verdad, dejar de mentir, dejar de decir medias verdades como está diciendo Frugoni y el gobierno del Frente Amplio", replicó Bordaberry.