Arturo Sandoval y Omara Portuondo, ésta con otros integrantes de Buena Vista Social Club, compartirán el escenario por primera vez fuera de su Cuba natal, pero el trompetista dijo que no tocarán juntos por tener ideologías contrarias.

Todos se presentarán el miércoles en el Hollywood Bowl. Será la primera vez que los músicos coincidan en un escenario luego de más de dos décadas, según Sandoval.

"Desde que me fui de Cuba no me presento con un artista que represente a Cuba", dijo Sandoval en una entrevista reciente con The Associated Press. "Estamos juntos pero no revueltos en el mismo programa. Punto. Yo haré mi show con mi propuesta y ellos harán lo suyo".

El músico estará acompañado por una big band, el actor y músico Andy García, en la percusión; además de Natalie Cole, quien cantará dos temas en español. También saldrá al escenario con Manolo, uno de los ex cantantes de los Gipsy Kings, a quien le está produciendo un disco, agregó.

"Es una bendición de Dios presentarse con una big band con invitados de lujo", resaltó. "Más feliz, imposible".

Omara Portuondo, de 81 años, viene con Buena Vista Social Club y cantará después de Sandoval, de acuerdo con Leah Price, portavoz del Hollywood Bowl. Los integrantes actuales del grupo son: Manuel "Guajiro" Mirabal, en trompeta; Barbarito Torres, en laúd; y el director musical Jesús "Aguaje" Ramos, en trombones y voces.

Al ser preguntado si tocará al menos una pieza con Buena Vista, Sandoval respondió: "Categoricamente no. Representamos dos cosas completamente diferentes ... Yo abogo y defiendo los derechos humanos, la libertad plena del hombre y sobre todo la democracia. Omara y el grupo que viene, y sobre todo Omara, trabajamos muchos años juntos en Cuba y la conozco muy bien, representa al gobierno de Cuba".

La AP no pudo comunicarse inmediatamente con Buena Vista ni Portuondo, quien también integró la legendaria Orquesta Aragón.

No será la primera vez que Sandoval y Portuondo compartan el mismo escenario. El trompetista recordó que "ambos hicimos muchas cosas juntos en Cuba".

"Recuerda que yo comencé a tocar en Cuba a los 11 años y me fui a los 40", comentó sin dar más detalles.

El músico de 61 años vive en Estados Unidos desde 1990, tras desertar en Grecia durante una gira con su mentor Dizzy Gillespie. Portuondo vive en Cuba.

Como muchos músicos exiliados cubanos, Sandoval añora volver a tocar algún día en su país natal.

"Me encantaría ir a Cuba y tocar ... sería muy bonito llevar un espectáculo como éste a la isla", explicó.

En Cuba, Sandoval fue uno de los fundadores del grupo Irakere, también formado por Paquito D'Rivera y Chucho Valdés. Irakere ganó en 1979 un Grammy por un disco homónimo, siendo la primera agrupación cubana que obtiene este premio.

En 1981, Sandoval dejó Irakere y forma su propia banda. Una vez en Estados Unidos, Sandoval destacó como trompetista de jazz y latin jazz, aunque también toca música clásica. Ha grabado con Gillespie, Woody Herman, Stan Getz, Johnny Mathis, Frank Sinatra, Rod Stewart y Alicia Keys. También, ha tocado con Celine Dion en la ceremonia de premios Oscar y con Tony Bennett y Patti LaBelle en un Super Bowl.

Sus logros le han valido dos Grammy y otro par de Latin Grammy, así como seis premios Billboard. El último Latin Grammy lo ganó el año pasado bajo la categoría mejor álbum instrumental, por "A Time for Love", que está promoviendo.

La vida del músico inspiró la película de HBO "For Love or Country: The Arturo Sandoval Story", estelarizado por Andy García. Sandoval, quien también es compositor y arreglista, ganó un Emmy por su trabajo de composición en la banda sonora del filme.

El trompetista, quien también enseña música en la Universidad Internacional de Florida, está dando una serie de presentaciones en Estados y Canadá. Su próximo concierto es en Vancouver, Canadá, y luego seguirá a Chicago, San Francisco, Nueva York y Boston.

Portuondo promueve su disco "Omara & Chucho", lanzado este año en colaboración con el pianista Chucho Valdés.

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En Internet: www.arturosandoval.com