El ministro ruso de Exteriores, Serguéi Lavrov, dijo hoy, al iniciar en San Salvador una gira por Latinoamérica, que afianzar la cooperación comercial y económica con El Salvador es "clave" en la agenda de su Gobierno.

"Trabajamos para dar un impulso adicional a este ámbito de cooperación bilateral", afirmó Lavrov ante unos 60 empresarios de El Salvador y Rusia que participan en un foro de negocios, la primera actividad oficial del alto cargo ruso en la capital salvadoreña.

Señaló que el conocimiento de "las oportunidades de negocio salvadoreño y ruso permitirá establecer las bases para poder promover la cooperación directa en ámbitos específicos".

Lavrov recordó que las relaciones de su país con El Salvador datan de "relativamente hace poco tiempo", en 1992.

"Sin embargo, debido a nuestro trabajo conjunto, en los últimos años hemos avanzado mucho, y ahora (uno de los puntos) en nuestra agenda para los asuntos clave es cómo afianzar, consolidar, la cooperación comercial y económica", enfatizó.

Lavrov, quien llegó anoche a San Salvador, inauguró el foro junto a su homólogo salvadoreño, Hugo Martínez, que dijo esperar que a través de El Salvador los empresarios rusos también se interesen por el resto de Centroamérica.

"Valoramos altamente la atención que presta el Gobierno de El Salvador a la reactivación de los lazos comerciales y económicos con nuestro país; por nuestra parte, también trabajamos para dar un impulso adicional a este ámbito de cooperación bilateral", añadió Lavrov.

"Los líderes de ambos países quieren ver trabajo práctico, trabajo específico", y para impulsarlo "tenemos voluntad política, el Gobierno ruso y el salvadoreño", de apoyar las inversiones privadas, recalcó.

El canciller salvadoreño refirió que el foro de negocios fue acordado durante su visita a Rusia en 2010 y dijo que ojalá los empresarios rusos "puedan volver su vista hacia El Salvador y, por medio de El Salvador, hacia Centroamérica".

Martínez destacó que los tratados de libre comercio de su país y el resto de la región, bilaterales o de grupo, plantean "una gran potencialidad, una gran apertura del mercado, no solo salvadoreño, sino también centroamericano, para los productos de nuestros socios comerciales", entre ellos Rusia.

A pesar del "buen momento" de las relaciones entre El Salvador y Rusia en lo político, "han estado en muy bajo nivel" en lo económico, reconoció, pero estos encuentros empresariales permitirán "favorecer los flujos comerciales", así como "formar nuevas alianzas o invertir en proyectos innovadores".

La balanza comercial entre El Salvador y Rusia, aunque es muy baja, es favorable al país centroamericano, cuyas exportaciones sumaron 18,8 millones de dólares en 2010, compuestas en un 97 por ciento de azúcar, según un comunicado de la Cancillería salvadoreña.

Rusia, agregó, envió a El Salvador productos por 14,9 millones de dólares en 2010, el 83,8 por ciento consistente en abono.

El Salvador también exporta a Rusia café, productos farmacéuticos de uso veterinario, reptiles, plantas y flores, e importa del mercado ruso urea, nitrato de amonio, hierro, acero, alcohol etílico, carretillas, tractores, papel, cartón y automóviles.

La Cancillería indicó que en el foro empresarial participan sectores como telecomunicaciones, energía, automóviles, repuestos, helicópteros y servicios.

Martínez y Lavrov firmarán hoy mismo un convenio para establecer las bases jurídicas y legales de las relaciones bilaterales.

Luego, Lavrov viajará hacia Perú, donde mañana continuará su gira por Latinoamérica, que también le llevará a Venezuela.