Indudablemente, Javier Culson tiene una fibra muy sensible sobre las reacciones que sus resultados, ya sean positivos o negativos, pueden generar en su natal Puerto Rico.

Considere el ejemplo tras un decepcionante cuarto lugar en los 400 metros con vallas una competencia regional en su propio patio.

El primer puertorriqueño en ganar una medalla en un campeonato mundial de atletismo escribió una carta abierta para ofrecer disculpas por su actuación.

Su texto fue llamativamente franco: "... Quisiera tomar un segundo y disculparme con aquellos que he defraudado y con aquellos que han esperado más de mí, especialmente en cuanto mi actitud. Todos los días aprendo y sigo creciendo como persona".

Tenía razones para estar tan desilusionado, al indicar que el tiempo de 50.27 segundos que cronometró en Mayagüez había sido el peor en sus tres últimos años. No tardó en levantar cabeza semanas después al lograr su segundo triunfo de la temporada en la Liga Diamante, con un 48.33 en Londres.

Culson carga mucha presión sobre sus hombros. En Puerto Rico se le mira como la carta para subir al podio dentro de un año en los Juegos Olímpicos de Londres. Hasta ahora, la isla sólo ha conseguido medallas olímpicas en el boxeo y todos cifran grandes expectativas en el vallista.

Dos años después de salir segundo en el Mundial de Berlín, ahora encara un desafío vital rumbo al objetivo olímpico, en el Mundial de Daegu en Corea del Sur.

Culson conversó recientemente con The Associated Press sobre su preparación:

— AP: ¿Cómo describes lo que han sido los últimos dos años tras la medalla de plata en Berlín? ¿Cómo afrontas esa expectativa de que debes ganar siempre?

— Culson: "He cambiado drásticamente. Fui el primer puertorriqueño en llegar a una final y conseguir una medalla, pero tener una medalla no implica que en todas las carreras voy a dominar. Es algo que me ha cambiado. Siento mucha presión, pero hay que lidiar con eso".

— AP: En Puerto Rico se espera otro podio en Daegu. ¿Se puede

— Culson: "Los puertorriqueños son muy exigentes, esperan más de mí. Obtuve una medalla de plata, así que quieren, y yo también, una medalla de oro. Yo no los quiero defraudar. Estoy trabajando para eso. Quiero ser campeón mundial y campeón olímpico".

— AP: Tu prueba es una de mucha técnica. ¿Qué aspectos trabajas para mejorar y poder correr en los 47 segundos?

— Culson: "Estoy tratando de reducir los pasos. Al dar muchos pasos, eso agita más y (uno) se cansa más. En las prácticas estoy alargando los pasos. Busco atacar las vallas rápido y así relajarme para seguir en la recta".

— AP: Todo atleta busca alcanzar la perfección, mejorar siempre. ¿Qué es lo que te falta?

— Culson: "Me falta más seguridad en mí mismo. Soy una persona consistente, pero en estos últimos dos años no he sido bastante consistente y es porque he tenido mucha desconfianza en mí mismo. Yo necesito esa confianza. Psicológicamente me desenfoco mucho y me bloqueo mucho. Es un área donde estoy débil".

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Eric Núñez está en Twitter en http://twitter.com/EricNunezAP

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