El local Pablo Lastras pasó a encabezar la clasificación general de la Vuelta de España tras ganar el lunes la tercera etapa con 15 segundos de ventaja sobre sus escoltas más cercanos.

Lastras completó un recorrido de 163 kilómetros (101 millas) entre Petrer y Totana en tres horas, 58 minutos y le sacó 15 segundos a un trío que lo escoltó en una etapa corrida bajo un calor abrazador en Murcia.

Lastras, quien dedicó la victoria a su antiguo compañero Xavier Tondo, fallecido al accidentarse el año pasado, inició una fuga a unos 6 kilómetros (3,7 millas) de la meta, en un tramo que incluyó dos subidas cortas.

En la general aventaja por 20 segundos a su escolta, el francés Sylvain Chavanel.

El campeón del año pasado, el italiano Vincenzo Nibali, está séptimo a un minuto y 59 segundos.

Lastras se emocionó al hablar de Tondo y de los problemas que ha tenido el equipo este año. Su compañero colombiano Juan Mauricio Soler todavía se recupera de lesiones graves sufridas el rodar en el Tour de Suiza en junio.

Tondo falleció en un insólito accidente el mes pasado en su casa, al ser aplastado por su auto contra la puerta del garage.

"Era hora" de tener una alegría, expresó Lastras. "Merecíamos un triunfo. Levanté el brazo con muchas ganas".

Agregó que fue la victoria de un viejo con experiencia, ya que atacó en el momento justo.

El director de su equipo Movistar, Eusebio Unzué, declaró que fue una victoria "muy emocionante, un poco al estilo de Pablo Lastras, midiendo y sabiendo elegir el momento. Y eso que lo tenia muy difícil con Chavanel en la escapada, ya que es un corredor muy experimentado".

Chavanel cruzó la meta levemente por delante de Markel Irizar y de Ruslan Pydgornyy, los tres a 15 segundos del vencedor.

Irizar quedó tercero en la general a 1:08 y el kazajo Pydgornyy cuarto a 1:24.

El pelotón cruzó la meta a 1:43 minutos, encabezado por el irlandés Nicolas Roche, quien entró quinto.

La cuarta etapa del martes será de 170 kilómetros y concluirá en la cima de Sierra Nevada, a 2.100 metros (6.900 pies) de altura.