El huracán "Irene", que podría convertirse en un ciclón de gran intensidad, se aleja de Puerto Rico para seguir su ruta hacia el norte de la isla de La Española (que comparten República Dominicana y Haití) y tiene en la mira a Estados Unidos.

El vórtice de "Irene" se encuentra a 240 kilómetros al oeste-noroeste de San Juan de Puerto Rico y a 80 kilómetros al norte-noreste de Punta Cana, en República Dominicana, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de EE.UU. en su boletín de las 18.00 GMT de hoy.

Mantiene vientos máximos sostenidos de 130 kilómetros por hora, por lo que aún es un huracán categoría 1, la mínima en la escala de intensidad Saffir-Simpson, de un máximo de cinco.

"Irene" se desplaza hacia el oeste-noroeste a 19 kilómetros por hora y se espera que continúe con este movimiento en los próximos días.

En esta trayectoria el ojo del huracán se moverá hoy al norte de La Española, proseguirá hacia Turcos y Caicos el martes y a Bahamas el miércoles.

Sin embargo, el CNH en sus pronósticos a cinco días ubica a "Irene" como un huracán de categoría mayor, posiblemente 3, en su avance hacia la costa este de Florida (Estados Unidos) y tocaría tierra en Carolina del Sur el próximo sábado.

El huracán es el primero de la temporada de ciclones del Atlántico y se formó hoy en la costa norte de Puerto Rico, donde afectó el tendido de electricidad y "más de 800.000 hogares están sin suministro de luz", según el CNH, con sede en Miami.

Las autoridades puertorriqueñas, por su parte, informaron que "Irene" causó además inundaciones y desbordamiento de ríos y hay 770 personas en refugios.

"Irene" está azotando a las zonas bajo alerta con fuertes vientos e intensas lluvias que pueden causar inundaciones repentinas y deslizamientos de tierras.

La marejada ciclónica ha elevado el nivel del agua en las costas y está ocasionando peligrosas olas, advirtió el CNH, con sede en Miami.

Se mantiene un aviso de huracán (paso del sistema en 36 horas) para el sureste de Bahamas, para Turcos y Caicos y para la costa norte de República Dominicana desde la frontera con Haití hasta el este de cabo Engaño.

Una vigilancia de huracán (paso en 48 horas) está vigente para la costa norte de Haití desde Le Mole San Nicolás hacia el este con la frontera de República Dominicana y el centro de Bahamas.

También permanece vigente un aviso de tormenta tropical para la costa sur de República Dominicana desde el sur de cabo Engaño hasta el oeste en la frontera con Haití y para todo Haití.

El CNH también informó de que la depresión tropical "Harvey" se ha disipado en las montañas de Sierra Madre, en México, pero continuará arrojando torrenciales lluvias en el sur y centro de ese país durante dos días.

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