El gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño, asumió hoy la presidencia de la Asociación de Gobernadores de Estados del Sur, y lanzó una iniciativa para incrementar el comercio, las inversiones y las exportaciones con América Latina.

La asociación, conocida por su sigla en inglés SGA, concluyó hoy su conferencia anual en Asheville, Carolina del Norte, con una iniciativa titulada "Crecimiento más allá de nuestras fronteras" que apunta a los mercados de América Latina y sus 550 millones de posibles clientes.

"Desde Raleigh a Río de Janeiro, desde Birmingham a Bogotá debemos aprovechar nuestra proximidad con estos mercados latinoamericanos emergentes que representan nuestra zona de crecimiento más rápido para las exportaciones", dijo Fortuño.

El gobernador de la Isla señaló que Estados Unidos exporta tres veces más a América Latina que a China.

"Nuestra fortaleza está no solo en los bienes y productos que construimos y cultivamos sino en nuestra fuerte industria de servicios y nuestra propiedad intelectual", apuntó Fortuño.

El programa que anunció el gobernador incluye misiones comerciales y de inversiones a América Latina, talleres internacionales sobre comercio, cabildeo conjunto en el ámbito federal y esfuerzos para que el Congreso de EE.UU. apruebe los pactos comerciales con Colombia y Panamá.

Asimismo promoverá el "apareamiento" de delegaciones del sector privado de EE.UU. y de América Latina para empresas conjuntas y gestiones compartidas ante el Banco de Exportación e Importación (EximBank) y la Corporación de Inversión Privada en Ultramar, de EE.UU.

Según datos de la SGA las exportaciones de EE.UU. a los 21 países representados en la Asociación de Cámaras de Comercio estadounidenses para América Latina totalizaron 290.000 millones de dólares.

Entre 2006 y 2010 las exportaciones de bienes estadounidenses a los miembros de esas cámaras subieron en promedio un 58 por ciento.

"El momento para aprovechar las ventajas en los mercados latinoamericanos no podría ser más oportuno", dijo Fortuño, añadiendo que los dirigentes en el Congreso de EE.UU. buscan la forma de avanzar en la aprobación de los acuerdos con Colombia y Panamá "aún cuando el pacto de Colombia con Canadá entra en vigencia antes del pacto estadounidense".

"Estados Unidos debe interesarse e involucrarse más en América Latina para lidiar con la competencia en nuestro propio continente", continuó Fortuño quien señalo que la Unión Europea ya tiene pactos comerciales con Chile, México y más de 15 países caribeños.

China tiene pactos con Chile, Perú y Costa Rica y está "muy avanzado en el comercio y las inversiones en Brasil", añadió.

La SGA, fundada en 1934, la integran actualmente los gobernadores de Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Maryland, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Oklahoma, Puerto Rico, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, las Islas Vírgenes, Virginia y Virginia Occidental.