El gobierno egipcio convocará a consultas a su embajador en Israel en señal de protesta por la muerte de al menos tres elementos de las fuerzas de seguridad de Egipto en un tiroteo entre soldados israelíes y extremistas palestinos que habían lanzado ataques mortíferos en Israel desde territorio egipcio.

La decisión agravó notablemente las tensiones entre los dos países vecinos, cuyo tratado de paz de 1979 es puesto a prueba tras el derrocamiento del autocrático mandatario egipcio Hosni Mubarak.

En el comunicado emitido la mañana del sábado por el gobierno interino de Egipto, se acusó a Israel de violar el tratado de paz, se exigió una disculpa y se indicó que el embajador se retirará hasta que Israel concluya una investigación sobre la muerte a tiros de cinco miembros de las fuerzas de seguridad egipcias.

El vocero del Ministerio del Exterior de Israel, Yigal Palmor, indicó que el gobierno de Israel estaba efectuando consultas sobre la medida adoptada por Egipto.

El gabinete egipcio, que fue nombrado por la junta militar que ocupó el poder tras la caída de Mubarak, corrigió un comunicado previo que señalaba que el diplomático Yasser Reda sería llamado a consultas — lo que señalaría una rencilla de menor nivel entre ambos países.

Israel podría considerar eso una señal preocupante de que los nuevos líderes de Egipto serían más receptivos a la opinión pública sobre el estado judío, que sigue siendo muy impopular por su conflicto con los palestinos.

Sin embargo, funcionarios israelíes insistieron en que el tratado de paz se mantenía "estable" a pesar de los acontecimientos.

"Nadie tuvo la intención de hacerle daño al personal de seguridad egipcio. La pregunta que hay que responder es qué pasó en el campo y eso es lo que se está investigando", dijo a Radio Israel Amos Gilad, un funcionario de alto nivel del Ministerio de Defensa de Israel que trabaja de manera cercana con Egipto.

Los ataques transfronterizos han generado preocupaciones sobre una cada vez más descontrolada Península del Sinaí, donde la porosa frontera tanto con Israel como la Franja de Gaza — controlada por el grupo Hamas — la ha convertido en un territorio atractivo para ataques de extremistas palestinos contra Israel.

Israel afirma que extremistas de Gaza, armados con pistolas, explosivos, morteros y misiles antitanques mataron a ocho israelíes en emboscadas tendidas en carreteras el jueves luego de infiltrarse a Israel a través de la Península del Sinaí.