Un avión Boeing 737 fletado se estrelló el sábado en la región ártica de Canadá, lo que causó la muerte de 12 personas, informó la policía.

La Real Policía Montada de Canadá dijo que el avión cayó cerca de la aldea de Resolute Bay, en el territorio ártico de Nunavut. El vuelo charter de First Air iba de Yellowknife, en los Territorios del Noroeste, a Resolute Bay. El avión estaba programado para continuar hacia Grise Fiord en la isla de Ellesmere.

La agente de la policía montada Angelique Dignard dijo que 12 personas murieron en el accidente y otras tres resultaron heridas. El avión llevaba 15 personas, entre ellas cuatro miembros de la tripulación.

La policía dijo en un comunicado que la lista del vuelo no estaba disponible de inmediato, y las condiciones de los pasajeros heridos aún se desconoce.

Dignard informó que el lugar del accidente está a menos de dos kilómetros (1,2 millas) al oeste de la comunidad de Resolute Bay y es accesible en vehículos todo terreno, pero señaló que se trata de un terreno difícil.

Resolute Bay es una vía fluvial ártica en Nunavut. La población del caserío es de unas 230 personas, de las cuales muchas son aborígenes inuit o esquimales.

Dignard dijo que los locales en la aldea han estado colaborando con el rescate.

El mayor Gerald Favre en el centro de búsqueda y rescate del norte en la base Trenton de las Fuerzas Canadienses dijo que sus aviones ya se encontraban en la zona como parte de un ejercicio operativo, y estaban ayudando a los habitantes en la operación de rescate. Dijo que el avión que se estrelló no era parte del ejercicio.

First Air informó en un comunicado de prensa que el avión se comunicó a las 12.40, cuando estaba a unos ocho kilómetros (cinco millas) del aeropuerto de Resolute Bay. La compañía dijo que la Junta de Seguridad del Transporte fue notificada.

En su sitio en internet, First Air dice que responde a las necesidades de carga y viajes de remotas comunidades norteñas en el Artico canadiense, y que conecta a 30 comunidades del norte con algunas de las ciudades más grandes de Canadá.

El primer ministro, Stephen Harper, tiene previsto viajar a Resolute Bay el lunes para su visita anual al Artico, mientras que el gobernador general David Johnston, quien está actualmente de gira por el Artico, tenía previsto celebrar actos en Resolute Bay este fin de semana.