Una bomba estalló el viernes en una mezquita de una región tribal paquistaní, provocando la muerte de al menos 40 personas y dejando heridas a 85, en el primer atentado de importancia en el país durante el mes sagrado del Ramadán.

El ataque ocurrió pese a reinar una calma relativa en Pakistán, que ha sufrido numerosas agresiones insurgentes del Talibán en los últimos años, aunque no es la primera vez que esos grupos han atacado una mezquita.

La bomba estalló en Ghundi, un poblado en la región tribal de Khyber, desde hace tiempo reducto del islamismo integrista. El ejército paquistaní ha realizado varias operaciones en la zona para pacificar la región pero con escasos resultados.

Khyber es además una región clave para Estados Unidos y la OTAN porque una gran parte de los pertrechos no letales destinados a las fuerzas estadounidenses en Afganistán pasan por el lugar.

Unas 300 personas se habían congregado para las plegarias del viernes por la tarde en la mezquita suni, y muchas salían cuando estalló la bomba, dijo el funcionario local Iqbal Khan.

Las autoridades indicaron que había indicios de que un atacante suicida participó en el atentado.

Salim Khan, de 21 años, dijo que la gente se asustó tras la explosión y que en medio del humo, los gritos y la sangre que manaba por todas partes varias personas acudieron a ayudarle cuando cayó.

"Quien fuera el que lo hizo en el mes del Ramadán no puede ser musulmán", dijo desde la cama de un hospital en Peshawar. "Es lo más cruel que puede hacer un musulmán".

Las tomas de televisión mostraron un edificio extensamente dañado. Por doquier yacían solideos de plegarias, zapatos y las alfombrillas verdes que usan los feligreses en sus oraciones, mientras que los ventiladores suspendidos del techo aparecían retorcidos y calcinados.

Por lo menos 40 personas murieron y 85 resultaron heridas, dijo el funcionario local Fazal Khand.

Los islamistas como el Talibán paquistaní han atacado las mezquitas en otras ocasiones, especialmente si creen que presuntos enemigos — como soldados del ejército — usan el lugar.

El Talibán paquistaní y los grupos afiliados realizan sus ataques en Pakistán porque se oponen a la alianza de Islamabad con Estados Unidos.

Igualmente el viernes, dos misiles estadounidenses alcanzaron una casa en la región tribal que fue otrora reducto del Talibán paquistaní, matando a cuatro personas, dijeron los funcionarios de inteligencia.

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Los corresponsales de The Associated Press Asif Shahzad y Rasool Dawar contribuyeron a este artículo desde Islamabad.