La oficina del jefe de la Policía del condado de Los Angeles es centro de una pesquisa federal debido a las acusaciones de que agentes actuaron de manera discriminatoria contra ocupantes de viviendas subsidiadas en dos ciudades de California, dijeron las autoridades.

El Departamento de Justicia emprendió la investigación en el departamento de policía más grande del país después de que residentes de minorías en las localidades de Lancaster y Palmdale, sur de California, se quejaron de prácticas discriminatorias, dijo el jueves el portavoz del jefe de policía, Steve Whitmore.

El Departamento de Justicia tenía previsto anunciar durante el viernes mayores detalles de la investigación en conferencia de prensa.

En declaraciones preparadas para la conferencia de prensa, el jefe policial Lee Baca saludó la pesquisa y se comprometió a que habría transparencia.

"La pobreza y la delincuencia en el mismo lugar es una receta para el fracaso social", agregó.

"La gente pobre tiene derecho a vivir en paz. Cualquier atención que yo pueda llevar a nuestros ciudadanos pobres es importante y supondrá un desafío a todos nosotros para que seamos más benévolos. Los derechos civiles no amenazan la aplicación de la ley, son la esencia de la misma".

En junio, familias negras e hispanas presentaron una demanda por discriminación racial contra Lancaster y Palmdale, con el argumento de que ambas ciudades intentaron impedirles la utilización de vales federales de vivienda.

La demanda no menciona al Departamento de Policía como acusado, pero asegura que los agentes efectuaron acciones contra residentes y los intimidaron.

El Departamento de Policía provee servicios a ambas ciudades, ubicadas en el desierto del sur de California y las cuales carecen de sus propias corporaciones policiales.

Baca dijo en su declaración preparada que aún cuando el departamento no era mencionado en las demandas de los residentes, él solicitó a su personal que determinara el papel que habían tenido los agentes.

___

El periodista de The Associated Press, Robert Jablon, contribuyó a este despacho.

___

Watkins tiene twitter en http://twitter.com/thomaswatkins