El retorno de Juan Román Riquelme a la selección argentina, luego de casi tres años de ausencia, es la gran novedad de la primera convocatoria de Alejandro Sabella como técnico de la Albiceleste.

El enlace y capitán de Boca Juniors figura en una lista de jugadores que actúan en clubes locales y que fue difundida el jueves por la Asociación del Fútbol Argentino (AFA).

Riquelme, de 33 años, disputó su último partido para Argentina ante Uruguay (2-1) el 11 de octubre de 2008 en Buenos Aires, por las eliminatorias sudamericanas para Sudáfrica 2010 bajo la conducción de Alfio Basile.

Con Argentina, Riquelme jugó 54 partidos y metió 18 goles.

Riquelme anunció en 2009 su retiro de la selección en medio de diferencias con el entonces técnico Diego Maradona. También había renunciado en noviembre de 2006, tras el Mundial de Alemania, porque su madre sufría por las críticas que recibía por su actuación en esa justa.

En la nómina de jugadores escogidos por el técnico Alejandro Sabella también figura Juan Sebastián Verón, mediocampista ofensivo de Estudiantes de La Plata, que jugó por última vez para la selección Albiceleste en el Mundial de Sudáfrica, bajo la conducción de Maradona.

Verón atraviesa problemas físicos pero es un jugador de confianza de Sabella, que lo dirigió en el plantel de Estudiantes que fue campeón de Argentina y de la Copa Libertadores.

Por primera vez fueron citados el arquero Marcelo Barovero, Héctor Canteros (Vélez Sarsfield); Lucas Castro (Racing Club) y Emanuel Gigliotti (San Lorenzo).

El plantel comenzará a entrenarse el martes en el predio de la AFA para los partidos con Brasil el 14 de septiembre como local y el 28 de ese mes como visitante.

Sabella, reemplazante de Sergio Batista, también deberá anunciar una lista de jugadores que actúan en el exterior para otros próximos dos partidos: el 2 de septiembre en Calcuta ante Venezuela y cuatro días después con Nigeria en Dhaka.

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Equipo:

ARQUEROS: Marcelo Barovero (Vélez Sársfield), Agustín Orión (Boca Juniors).

DEFENSORES: Sebastián Domínguez, Emiliano Papa (Vélez); Christian Cellay, Leandro Desábato (Estudiantes); Iván Pillud (Racing); Clemente Rodríguez (Boca); Jonathan Bottinelli (San Lorenzo), Lisandro López (Arsenal).

MEDIOCAMPISTAS: Augusto Fernández, Héctor Canteros (Vélez); Juan Sebastián Verón, Rodrigo Braña (Estudiantes); Lucas Castro, Agustín Pelletieri (Racing); Juan Román Riquelme, Cristian Chávez (Boca); Diego Valeri (Lanús).

DELANTEROS: Juan Manuel Martínez (Vélez); Gastón Fernández, Mauro Boselli (Estudiantes); Gabriel Hauche (Racing), Emanuel Gigliotti (San Lorenzo).