El comercio entre los países del Sistema de la Integración Centroamericana (Sica) y la Comunidad del Caribe (Caricom) aumentó un 9,4 por ciento entre 2008 y 2010, aunque su volumen aún es bajo, dijo hoy el canciller de El Salvador, Hugo Martínez, al instalar un foro de negocios entre ambos bloques.

Ministros y otros funcionarios participan con una treintena de empresarios en el encuentro "Oportunidades de Negocios, Comercio e Inversiones entre Centroamérica y el Caribe", que se celebra en el marco de la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno del Sica y el Caricom, que tendrá lugar mañana en la capital salvadoreña.

El foro es auspiciado por la Organización de Estados Americanos (OEA), cuyo secretario general adjunto, el surinamés Albert Ramdin, también participó en la inauguración.

Martínez apuntó que, según datos de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca), el flujo de comercio entre el Sica y el Caricom pasó de 689 a 754 millones de dólares entre 2008 y 2010, lo que supone "un crecimiento del 9,4 por ciento".

Este incremento es "positivo" para las dos regiones, sobre todo si se toma en cuenta que esos "fueron años de crisis" económica, pero "no es lo suficientemente positivo", señaló.

En declaraciones a los periodistas, el canciller salvadoreño refirió que la balanza comercial es favorable a los países centroamericanos.

Los países del Caricom exportan petróleo, gas de petróleo, aceites, abonos y productos de hierro y acero a Centroamérica, que les vende medicamentos, plásticos, alimentos, bebidas y maderas, entre otros productos, detalló.

Martínez adelantó la posibilidad de que el Sica y el Caricom busquen un único acuerdo comercial regional, a partir de los convenios bilaterales vigentes.

"Ya hubo algunos acuerdos a nivel bilateral entre países de la región y países del Caribe, lo que buscaríamos es homologar estos acuerdos de región a región", explicó.

Centroamérica y México negocian actualmente un solo tratado de libre comercio, que englobará los que ese país mantiene bilateralmente con Costa Rica y Nicaragua y en conjunto con el Triángulo Norte (El Salvador, Guatemala y Honduras).

El secretario general adjunto de la OEA dijo, por su parte, que el encuentro empresarial Sica-Caricom contribuirá a "facilitar y promover oportunidades de comercio, negocios e inversión entre Centroamérica y el Caribe".

Ramdin subrayó que estos países tienen "muchas oportunidades" de "aumentar los negocios" y de "introducir cambios económicos" para mejorar sus sociedades a través de, por ejemplo, la creación de más empleos.

Al auspiciar este encuentro empresarial, la OEA demuestra que no sólo apoya la democracia, sino también el desarrollo económico de sus miembros, agregó.

En el foro, que termina hoy mismo en el hotel sede de la cumbre, participan el ministro de Comercio e Industrias de Trinidad y Tobago, Stephen Cadiz; la ministra de Relaciones Exteriores y Comercio Internacional de Jamaica, Marlene Malahoo Forte, y el ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Roberto Henríquez.

Además, los ministros de Economía de Guatemala y El Salvador, Luis Velásquez y Héctor Dada Hirezi, respectivamente; así como dirigentes de gremios y representantes de grupos empresariales de países centroamericanos y caribeños.

El Caricom cuenta con 15 miembros plenos y cinco asociados, mientras que el Sica está integrado por Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, y tiene a la República Dominicana como Estado asociado.