Una intensa tormenta eléctrica provocó el pánico y causó la muerte de cinco personas al destrozar las carpas y derribar andamios metálicos en un festival musical al aire libre en Bélgica.

La alcaldesa de Hasselt, Hilde Claes, dijo el viernes que dos personas más murieron, con lo que la cuenta del desastre se elevó a cinco. Unas 140 personas resultaron heridas, 10 de ellas gravemente, señaló. Todas las víctimas fatales eran belgas.

Los organizadores cancelaron el festival anual Pukkelpop cerca de Hasselt, 80 kilómetros al este de Bruselas, y enviaron a los 60.000 asistentes de vuelta a casa en trenes y autobuses.

La tormenta, breve y violenta, derribó los sostenes de varias carpas, así como árboles y el andamiaje del escenario principal, donde las luces cayeron estrepitosamente.

Skin, la cantante de la banda Skunk Anansie, que actuaba en el escenario principal cuando se produjo la tormenta, dijo en su página de Facebook que "un día de sol candente se transformó en un minihuracán".

Una "torre cayó sobre nuestro camión, tuvimos que correr por nuestras vidas en la mitad de la actuación cuando el granizo cayó sobre el escenario y el viento empezó a hacerlo pedazos", escribió. "Fue el momento más aterrador que haya visto o sentido en mis 20 años de artista".

Filmaciones en video mostraron a gente del público saliendo de debajo de las carpas derribadas y corriendo a través de campos embarrados de lodo.

"Estábamos bailando y (el refugio) se derrumbó en la mitad y la gente gritaba y corría", dijo una joven empapada a la Associated Press Television News.

El doctor Pascal Vranckx, del hospital Jessa en Hasselt, dijo que muchos de los heridos recibieron golpes en la cabeza de escombros que caían o volaban por el aire.

"Hay tres pacientes en estado crítico, luchando por sus vidas", dijo a la prensa.

Chokri Mahassine, organizador del festival que se realiza desde 1985, dijo que canceló el evento "por respeto a las víctimas, sus familiares y amigos".

El festival de tres días había anunciado la actuación de artistas de éxito como Foo Fighters, Eminem y The Offspring.

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Con información de Gabriele Steinhauser, Slobodan Lekic y Robert Wielaard en Bruselas, y Mike Corder en Holanda.

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En línea:

Pukkelpop festival: http://www.pukkelpop.be/en/homepage