Rafael Nadal avanzó el miércoles a la tercera ronda del Masters de Cincinnati, donde el argentino David Nalbandian fue eliminado por Andy Murray y la rama femenina se quedó sin Caroline Wozniacki y Serena Williams.

Nadal, segundo preclasificado, venció 6-4, 7-5 al francés Julien Benneteau, mientras que Nalbandian cayó 6-4, 6-1 ante su oponente británico.

En la siguiente etapa, Nadal enfrentará a su compatriota español Fernando Verdasco, que se impuso 6-4, 6-4 sobre el francés Michael Llodra.

Nadal se ha tenido que sobreponer a una quemadura que sufrió en la yema de dos dedos de la mano derecha. El zurdo Nadal dijo que se quemó al tocar un plato caliente en un restaurante local.

Aunque el ídolo de las Baleares no sujeta la raqueta con la derecha, los dedos de esa mano le sirven para estabilizar su tiro de revés.

Por su parte, el serbio Novak Djokovic, primer lugar del escalafón mundial doblegó al local Ryan Harrison, por 6-2, 6-3.

Djokovic ha sido el jugador más constante del mundo en esta campaña, con una foja de 54-1. La semana anterior, en Montreal, se convirtió en el primero en ganar cinco Masters de la ATP en una sola campaña. Mejoró a un récord de 30-0 en canchas duras al aprovecharse de la inexperiencia de Harrison, un joven de 19 años, quien logró un quiebre en el comienzo del duelo pero luego se desfondó.

Harrison cometió 20 errores no forzados, tan sólo en el primer set.

Djokovic dijo que quisiera mantener su racha ganadora intacta de cara al U.S. Open, donde perdió el partido por el título frente a Nadal el año pasado.

"Jugar mi mejor tenis es la prioridad en Nueva York", dijo. "Pero no estoy jugando los partidos de este torneo sólo como práctica. Quiero ganar".

En otros encuentros de hombres, el estadounidense Mardy Fish (7mo preclasificado) aplastó al ruso Nikolay Davydenko; el francés Gael Monfils (6) doblegó al croata Ivan Dodig; el español Nicolás Almagro (9) superó al croata Ivo Karlovic, y el español David Ferrer (5) venció al búlgaro Grigor Dimitrov.

Wozniacki perdió su primer partido por segunda semana consecutiva al caer 6-4, 7-5 ante la estadounidense Christina McHale.

La danesa, primera del ranking mundial, también perdió en su debut la semana pasada en Toronto.

Williams se dio de baja por dolor en un dedo del pie derecho, otro traspié para la estadounidense que ha tenido varias lesiones y operaciones esta temporada.

La estadounidense había ganado sus dos últimos torneos, pero sufrió hinchazón en el pie tras el partido del martes por la noche.

"No creo que éste fuera un buen momento para que yo corriera un gran riesgo", dijo Williams, después de sentir la molestia en el dedo gordo durante un entrenamiento matutino. "Simplemente no creo que ello hubiera sido prudente".

Williams fue otra tenista reconocida que se retira del torneo, que combinó las competiciones de mujeres y el Masters de hombres por primera vez en la historia.

Su hermana Venus se retiró antes de que comenzara el certamen, debido a una infección viral que también la obligó a perderse el torneo en Toronto. La belga Kim Clijsters, campeona defensora, no pudo jugar debido a una lesión abdominal.

En otros encuentros, la rusa Vera Zvonareva (2) derrotó a su compatriota Ekaterina Makarova; la israelí Shahar Peer eliminó a la bielorrusa Victoria Azarenka (3), y la alemana Andrea Petkovic (9) superó a la sueca Sofia Arvidsson.