Los familiares de Carlos Andrés Pérez anunciaron el miércoles un acuerdo para enterrar definitivamente al ex presidente venezolano en Caracas, poniendo así punto final a una disputa de más siete meses.

"Blanca Rodríguez de Pérez y su familia, y Cecilia Beatriz Matos Molero y sus hijas, María Francia Pérez-Matos y Cecilia Victoria-Pérez-Matos, han llegado a un acuerdo por el que los restos del ex presidente Carlos Andrés Pérez volverán a Venezuela para enterrarlos tan pronto como concluyan los arreglos finales del funeral", manifestaron los familiares en un comunicado de prensa enviado por correo electrónico a The Associated Press.

Alex González, abogado de la esposa legal de Pérez, Blanca Rodríguez, explicó a The Associated Press que se trata de un acuerdo confidencial y por ello se negó a ofrecer detalles del pacto. Dijo que el entierro será en Caracas, en el cementerio que escoja la familia Pérez Rodríguez.

"Lo importante es que hemos podido cumplir los deseos del presidente de Venezuela, y sus restos van a regresar finalmente a Venezuela", manifestó González en comunicación telefónica con la AP.

El acuerdo deberá ser notificado para su aprobación final al juez Arthur Rothenberg, a cargo de la disputa judicial en los tribunales del sur de la Florida. Se trata, sin embargo, de un paso formal.

"El caso judicial está terminado, se va a cerrar", manifestó González.

El comunicado con el anuncio del acuerdo de un párrafo fue enviado de manera separada por Cecilia Pérez-Matos y González.

El pacto tuvo lugar cerca de un mes y medio después de intensas negociaciones a puerta cerrada entre los abogados de la esposa legal de Pérez, Blanca Rodríguez, y de su compañera de más de tres décadas, Cecilia Matos.

Fue anunciado antes del inicio de un juicio en el que se iba a determinar el lugar definitivo del entierro de Pérez. El inicio del juicio estaba previsto para comienzos de agosto, pero fue suspendido.

Pérez falleció el 25 de diciembre pasado en Miami, a los 88 años. Su cuerpo permaneció embalsamado en una refrigeradora de una casa funeraria de Miami hasta finales de junio, cuando fue enterrado en un cementerio del sur de la Florida, por orden de un juez. No había dejado instrucciones escritas sobre el lugar de su entierro.

Carolina Pérez Rodríguez, hija del ex presidente, afirmó que su familia se sentía "satisfecha" por el acuerdo e indicó esperan trasladar los restos a Venezuela el próximo mes, luego de completar los trámites legales.

Pérez Rodríguez dijo vía telefónica a la AP que el arreglo se logró "gracias a la ayuda de Dios y de mucha gente".

"Fue muy triste todo esto. Fueron meses horribles, un desgaste muy grande, que nunca debieron haber llegado", agregó.

Pérez Rodríguez dijo que su familia no realizará ninguna petición al gobierno del presidente Hugo Chávez para traer al ex mandatario "ya que mi papá es venezolano y tiene todo el derecho de ser enterrado aquí".

La hija descartó que Pérez sea enterrado con los honores de ex presidente.

La batalla judicial se ventiló el mismo día previsto para el entierro en diciembre, cuando Rodríguez interpuso un recurso judicial para impedir que el cadáver quedara en Estados Unidos.

Rodríguez solicitó la repatriación alegando que, como esposa legal, era la única que podía decidir dónde debía ser enterrado Pérez.

Pero Matos, que vivió junto a Pérez en Miami desde comienzos de los años 2000, rechazó la repatriación y aseguró durante todo el proceso judicial que el ex mandatario no quería regresar ni vivo ni muerto a Venezuela mientras estuviera en el poder Hugo Chávez, uno de sus más acérrimos enemigos.

Alegó también que temía que el cadáver de Pérez fuera profanado en Venezuela.

Matos no respondió los llamados telefónicos de la AP, como así tampoco su hija Cecilia Pérez-Matos.

González, el abogado de Rodríguez, se negó a ofrecer detalles sobre lo que sucederá con los documentos, archivos de computadora y bienes patrimoniales que Pérez tenía en Miami.

Tampoco reveló si la familia Matos viajará para el entierro.

Explicó que está haciendo los trámites correspondientes para que los restos de Pérez puedan ser enterrados "con dignidad" en Venezuela, y dijo que el traslado podría ser en cuestión de "semanas a un mes".

Pérez fue presidente de Venezuela de 1974 a 1979, y de 1989 a 1993. Su segundo mandato terminó anticipadamente, en medio de denuncias de corrupción.

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Editores: La periodista de la AP en Caracas Fabiola Sánchez contribuyó con esta información.

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Gisela Salomón está en Twitter como @giselasalomon

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