La presidenta brasileña Dilma Rousseff designó el jueves al diputado Jorge Mendes Ribeiro como nuevo ministro de Agricultura, tras la renuncia del ex titular Wagner Rossi en medio de un escándalo de corrupción.

Mendes Ribeiro, de 56 años, cumplía la función de jefe de la coalición oficialista en el Congreso y, al igual que su antecesor, es miembro del Partido Movimiento Democrático Brasileño (PMDB), la más grande de las agrupaciones que apoyan al gobierno de Rousseff.

"Por indicación de la presidenta Dilma Rousseff, informo que el diputado federal Mendes Ribeiro asumirá el cargo de ministro de Agricultura", dijo la jefa del gabinete de gobierno, Gleisi Hoffmann, en un breve comunicado.

El mensaje adelantó que la presidenta se reunirá con el nuevo ministro el viernes, cuando regrese a Brasilia de su viaje a la ciudad de Sao Paulo.

Rossi se convirtió en el cuarto ministro de Rousseff en dejar el gobierno como parte de un proceso de depuración de funcionarios ligados a escándalos de corrupción.

El ahora ex ministro renunció la noche del miércoles tras varias semanas de enfrentar denuncias de corrupción, tráfico de influencias y de aceptar viajes en el avión de una empresa favorecida por contratos con el ministerio a su cargo.

En su carta de renuncia, Rossi negó las denuncias y acusó la existencia una campaña con "objetivos políticos" en su contra.

Antes de él, abandonaron el gobierno el ex jefe de gabinete Antonio Palocci luego de que no pudo explicar revelaciones de la prensa de que había aumentado exponencialmente su fortuna entre 2006 y 2010, cuando era diputado.

También salieron el ex ministro de Transportes Alfredo Nascimento, por denuncias de sobrefacturación de obras y sobornos en la dependencia, y el ex ministro de Defensa Nelson Jobim por declaraciones consideradas inapropiadas en las que criticó a colegas del gabinete.