Después de sortear un azaroso camino, Francia y Portugal protagonizarán el miércoles la lucha europea por el pasaporte a la última instancia del Mundial Sub20.

Ambos llegan al desafío en Medellín desgastados tras batallas contra Nigeria y Argentina. El vencedor viajará a Bogotá para enfrentar el sábado por el título al ganador de la otra semifinal, que Brasil y México dirimirán el mismo miércoles en Pereira.

Francia arrancó sufriendo una goleada 4-1 ante la anfitriona Colombia, mientras que Portugal comenzó con deslucido 0-0 frente a Uruguay.

Superaron los octavos de final con victorias por la mínima diferencia ante Ecuador y Guatemala. En cuartos de final, Francia dejó en el camino a Nigeria al vencerle 3-2 en una prórroga. Al borde del precipicio tras malograr dos de sus tres primeros remates, Portugal superó 5-4 a Argentina en los penales tras un 0-0 en 120 minutos.

"La victoria frente a Nigeria no nos ubica un escalón arriba de Portugal, lo conocemos bien y sabemos de sus cualidades y debilidades", comentó el técnico de Francia Francis Smerecki.

Esta etapa es inédita para Francia en la categoría y Smerecki confía en hacer historia: "Creemos que podemos salir campeones, pero somos conscientes que los demás son rivales fuertes", dijo.

Smerecki sostuvo que la fortaleza sicológica primará sobre la cuestión física.

"Lo más importante en este momento es el aspecto sicológico... La gran fortaleza de Portugal es no haber recibido goles y es difícil de manejar esa situación y buscaremos la manera de anotarle", dijo en conferencia de prensa.

Alexandre Lacazette se ha convertido en la pieza clave de Francia con cuatro goles, incluyendo dos contra Nigeria.

El atacante del Lyon, saliendo como suplente, ha eclipsado al extremo Gael Kakuta, del Chelsea inglés, quien no alcanzó la dimensión que de él se esperaba.

Los mediocampistas Gueida Fofana y Gilles Sunu se lastimaron contra Nigeria, pero su estado no reviste cuidado.

El arquero Jonathan Ligali espera que Francia encuentre la fórmula para acabar con el invicto de su colega Mika, con el arco invicto a lo largo de 480 minutos.

"Portugal se defiende muy, por algo no le han hecho un solo gol a Mika y trabajamos para mejorar la definición", indicó.

Mika se erigió como la figura ante Argentina al atajar dos penales.

El estratega de Portugal Ilidio Vale tiene la ilusión de coronarlo tricampeón: "Los portugueses no pensaban que llegáramos tan lejos, pero nosotros sí. Vamos paso a paso con los pies sobre la tierra. Esperamos repetir las actuaciones de 1989 y 1991 (años en que se llevó el título)".

Portugal ha avanzado con apenas tres goles convertidos y ninguno en contra.

"Lo más importante es ganar, indiferente si lo logramos con muchos o pocos goles", dijo Vale.

Sin lesionados, Portugal acusa la ausencia obligada del mediocampista Sana por acumulación de tarjetas, pero la misma no genera mucha inquietud.

El partido se disputará en el estadio Atanasio Giradot a partir de las 17.00 (2200 GMT).

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Posibles alineaciones:

FRANCIA: Jonathan Ligali, Loic Nego, Sebastian Faure, Timothee Kolodziejczak, Thomas Fontaine, Gueida Fofana, Francis Coquelin, Clement Grennier, Antoine Griezmann, Gilles Sunu (Alexandre Lacazette) y Cedric Bakumbu. Técnico: Francis Smerecki.

PORTUGAL: Mika, Nuno Reis, Roderick, Julio Alves, Cedric, Luis Martins, Danilo, Sergio Oliveira, Pelé, Caetano y Nelson Oliveira. Técnico: Ilidio Vale.

Arbitro: Cuneyt Cakir (Turquía).