La china Li Na, campeona del Abierto de Francia, venció el martes 6-3, 6-4 a la checa Lucie Safarova y avanzó a la tercera ronda del torneo de Cincinnati, un crucial fogueo para el Abierto de Estados Unidos.

Fue el primer triunfo de Li desde que perdió en la segunda ronda de Wimbledon. La semana pasada fue eliminada en las primeras de cambio en Toronto.

"Necesitaba algunos partidos para (acostumbrarme a) la cancha dura", dijo Li, también finalista del Abierto de Australia en enero. "Siempre es difícil, pero estoy contenta porque pude ganar el partido. Fallé mucho, creo que necesito algunos partidos para encontrar el ritmo en la cancha".

Serena Williams, que viene de ganar dos torneos seguidos, superó 6-3, 7-6 (5) a la checa Lucie Hradecka para pasar a la segunda ronda.

En su recuperación de lesiones y una enfermedad pulmonar, Williams ya ha trepado del puesto 175 al 31 en el escalafón mundial y lleva 12 victorias seguidas, la racha más larga este año en el circuito, compartida con Kim Clijsters y Victoria Azarenka.

En la primera ronda, la italiana Flavia Pennetta sorprendió 2-6, 6-3, 6-3 a la 12da preclasificada rusa Anastasia Pavlyuchenkova, mientras que la 13ra preclasificada serbia Jelena Jankovic venció 6-0, 6-3 a la checa Iveta Benesova.

Además, la rusa Nadia Petrova venció 6-3, 0-6, 6-4 a la italiana Roberta Vinci, la belga Yanina Wickmayer, 17ma favorita, superó 6-3, 6-4 a la serbia Bojana Jovanovski y la rusa Maria Kirilenko venció a la china Shuai Zhang 7-6 (2), 6-3.

En partidos por la primera ronda del Masters masculino, el español Nicolás Almagro venció 7-6 (5), 6-4 a su compatriota Albert Montañés; y el francés Jo-Wilfried Tsonga se impuso 6-3, 6-4 al croata Marin Cilic.

También ganaron el kazajo Andrey Golubev, los croatas Ivo Karlovic e Ivan Dodig, el ruso Nikolay Davydenko, el checo Radek Stepanek y el serbio Janko Tipsarevic.