El argentino Juan Martín del Potro derrotó el domingo por abandono al italiano Andreas Seppi en el arranque del torneo de Cincinnati, que combina por primera vez el torneo abierto femenino y el Masters de varones.

Del Potro enfrentará en la segunda rueda a Roger Federer, a quien derrotó en la final del Abierto de Estados Unidos de 2009.

"Si tengo un buen día, quizás puedo dar la sorpresa", dijo Del Potro, actualmente en el lugar 19 del escalafón mundial. "No hay muchos jugadores que puedan vencer a Federer. Yo ya lo he derrotado dos veces, así que sé como jugarle. Pero es Roger. El es el favorito".

El argentino llevaba ventaja de 4-1 en el primer set cuando Seppi abandonó debido a una lesión en el pie derecho.

Del Potro avanzó hasta octavos de final en Wimbledon por primera vez este año y trata de buscar su mejor forma con vistas al Abierto de Estados Unidos. El domingo, ganó 17 de los 22 puntos en los primeros cuatro games, en los que sólo perdió un punto con su servicio.

"Tuve confianza en mi derecha", dijo del Potro.

Seppi ganó su único game después de una prolongada pausa para recibir atención en su pie derecho. El italiano se retiró inmediatamente después de ese game.

Del Potro habría preferido un mayor reto en su primer partido, para prepararse para Federer.

"No es agradable cuando un partido es tan corto como el de hoy", dijo el argentino. "Pero ocurre".

Del Potro luchó contra una lesión de muñeca la mayor parte del año pasado, que lo obligó a retirarse de muchos partidos. Se sometió a una cirugía el 4 de mayo de 2010, lo que le impidió defender el título del Abierto de Estados Unidos.

La muñeca todavía le molesta un poco, pero del Potro no cree que vaya a ser un factor en su juego contra Federer.

"Cuando el clima es muy húmedo siento algún dolor", dijo. "Pero siento que puedo jugar y triunfar. Siempre es especial cuando juegas contra Roger. Voy a necesitar tener un juego casi perfecto".