Más de 5.000 refugiados palestinos huyeron de un campamento en la sitiada ciudad siria de Latakia después que las fuerzas del presidente Bashar Assad bombardearon la población durante una amplia operación militar para acabar con la disidencia, dijo la ONU el lunes.

La agencia de la ONU que ayuda a los refugiados palestinos dijo que éstos huyeron después que barcos de guerra bombardearon Latakia desde la costa, en apoyo a los ataques lanzados por las tropas terrestres a la ciudad el fin de semana. No quedó claro de inmediato a dónde fueron los refugiados en busca de un sitio seguro.

"Hacemos un llamado para tener acceso al campamento y averiguar lo que está pasando", dijo Chris Gunness, portavoz de la agencia de la ONU, UNRWA. "Había 10.000 refugiados en el campamento y tenemos que averiguar lo que les está pasando", agregó.

Assad ha ordenado un drástico aumento de la represión para poner fin a un levantamiento popular que inició hace cinco meses. El incremento coincidió con el inicio del mes sagrado musulmán del Ramadán, cuando muchos de sus creyentes ayunan del amanecer al anochecer.

A pesar de la indignación internacional, el régimen sirio trata de tener un control firme de las zonas rebeldes, recurriendo a tanques, francotiradores y, más recientemente, a barcos artillados.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Ahmet Davutoglu, pidió el lunes a Siria que ponga fin inmediatamente al derramamiento de sangre y amenazó con adoptar "medidas" si no lo hace. Davutoglu no entró en detalles, pero Turquía, un país vecino, es un importante socio comercial de Siria y un ex aliado cercano del gobierno de Damasco.

Los operativos militares contra Latakia llegaron a su tercer día el lunes. La campaña militar en Latakia ha matado a cerca de 30 personas desde el sábado y posiblemente esa cifra aumente luego que los barcos artillados se unieron al ataque de tropas terrestres en la ciudad mediterránea, dijeron activistas.

Agregaron que soldados sirios, apoyados por tanques, incursionaron en la zona de Houla, en la ciudad de Homs, donde se han presentado protestas multitudinarias en los últimos meses. Dijeron que las fuerzas militares realizan redadas y arrestos en Houla.

Un francotirador mató a un anciano, de acuerdo con el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en Londres, que tiene una red de activistas en Siria.

El régimen ha prohibido el acceso de los medios extranjeros y ha restringido la cobertura de los medios locales, lo que dificulta la verificación de la cantidad de víctimas.

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Zeina Karam tiene su cuenta en Twitter en http://twitter.com/zkaram

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La periodista de The Associated Press Elizabeth A. Kennedy contribuyó a este despacho desde Beirut.